Карликовый морской конек — подводный прототип шахматной фигурки

0
1432

Карликовый морской конек является одним из примерно пятидесяти видов рода морских коньков, который представляет собой костистых рыб небольшого размера из семейства морских игр (отряд иглообразных).

Внешний вид карликового морского конька

Как и прочие морские коньки, карликовые сородичи по своей форме похож на фигурку шахматного коня.

Множество лентообразных кожистых выростов и длинных шипов, которые расположены на его теле делают карликового морского конька крайне незаметным в водорослях.

Среди морской растительности он, как правило, и обитает, являясь практически недоступным для хищников. И если размеры отдельных видов морских коньков могут достигать тридцати сантиметров, карликовый морской конек по своей длине не превышает четырех сантиметров.

Его тело покрыто не чешуей как у большинства рыб, а костными пластинками. Однако, несмотря на то, что его панцирь достаточно тяжел, передвигается он довольно легко, хотя и не слишком быстро. С виду он слово парит в воде, переливаясь разными красками от сизо-голубой до оранжевой, от огненно-красной до лимонно-желтой, от коричневой до черной. Учитывая яркость расцветки морской конек может быть по праву назван попугаем морских глубин.

Карликовый морской конек (Hippocampus zosterae).
Карликовый морской конек (Hippocampus zosterae).

Среда обитания карликового морского конька

Все морские коньки предпочитают тропические и субтропические воды и карликовый морской конек здесь не исключение, и обитает в теплых водах Мексиканского залива. Предпочитает выбирать спокойные места, избегая бурного течения. Образ жизни морского конька характеризуется малой подвижностью.

Обычно они, используя свой гибкий хвост, прикрепляется к стеблям водорослей и, изменяя цвет тела, полностью сливается с окружающей средой. С помощью такого метода маскировки карликовый морской конек охотится за пищей и прячется от врагов. В качестве пищи карликовый морской конек использует в основном мелких рачков. Имеющее трубчатую форму рыльце действует подобно насосу, втягивая вместе с водой и добычу.

Вопреки распространенному мнению, что форма тела морского конька напоминает «S»-образную форму, это не соответствует действительности. Такую форму морским конькам придают искусственно изготовители сувениров из морских коньков. На самом деле крючок хвоста морского конька загнут к животу. Следует отметить, что ближайшие родственники морских коньков (игла-рыба и колюшка) выглядят совершено заурядно.

Морские коньки живут в тропических и субтропических морях и ведут малоподвижный образ жизни.
Морские коньки живут в тропических и субтропических морях и ведут малоподвижный образ жизни.

Анатомическое строение морского конька

Тело карликового морского конька располагается в виде по вертикали. Причиной этого является специфическое устройство плавательного пузыря, который расположен вдоль туловища почти по всей его длине и разделен с помощью перегородки, которая отделяет головную часть плавательного пузыря от остального туловища. И поскольку головной плавательный пузырь, больше чем брюшной, это обеспечивает карликовому морскому коньку вертикальное положение при плавании.

Происхождение карликового морского конька

Как показывают исследования, карликовый морской конек является сильно изменившейся рыбой-иглой. К сожалению окаменевших останков карликового морского конька обнаружено не было. Впрочем, недостаточное количество окаменевших останков является общей проблемой всех морских коньков, самые древние образцы которых в незначительном количестве были обнаружены на территории Словении, и чей возраст оценивается в тринадцать миллионов лет.

Карликовый морской конек отличается необычайной выносливостью и способен жить в воде при температуре до 36 градусов Цельсия и в пресной воде.
Карликовый морской конек отличается необычайной выносливостью и способен жить в воде при температуре до 36 градусов Цельсия и в пресной воде.

Размножение карликовых морских коньков

Размножение карликовых морских коньков отличается от размножения других животных. Когда наступает брачный период, самец подплывает к самке и оба конька прижимаются друг к другу. Самец в это время широко открывает карман, и самка вбрасывает туда несколько икринок. Вынашиванием потомства занимается самец.

Карликовые морские коньки достаточно плодовиты и, как предполагается, могут вынашивать до сотни зародышей в сумке у самца. Ориентируются карликовые морские коньки по отливам и приливам, ввиду того, что мальков может унести сильное морское течение. В период размножения мальки карликового морского конька вылупляются каждые четыре недели. Себе они предоставляются сразу же после рождения. Продолжительность жизни этих морских коньков составляет около четырех лет.

Поведение карликового морского конька

Плавают карликовые морские коньки очень медленно. Однако, несмотря на это они являются успешными охотниками. Почти каждая охота карликового морского конька является успешной. И, несмотря на чрезвычайно низкую скорость передвижения, карликовый морской конек способен схватить добычу плавающую в несколько раз быстрее.

Прикрепляясь гибкими хвостами к стеблям растений и меняя окраску тела, коньки защищают себя от хищников и маскируются во время охоты.
Прикрепляясь гибкими хвостами к стеблям растений и меняя окраску тела, коньки защищают себя от хищников и маскируются во время охоты.

Излюбленным блюдом карликового морского конька являются рачки. Однако эти ракообразные способны уплывать с огромной скоростью, едва только почувствуют вблизи себя волнение воды. Следует отметить, что их скорость соответствует пятистам длинам их тела ежесекундно. Если бы человек был способен двигаться с такой скоростью, он развивал бы в воде скорость в 3200 км/ч. И только морские коньки способы обмануть сверхбыстрых веслоногих рачков. Охота на них заканчивается для морского конька успехом в 90% случаев.

Голографические наблюдения за карликовыми морскими коньками показали, что голова карликового морского конька имеет особую форму позволяющую ему свести волны во время раскрытия пасти к минимуму.

Карликовый морской конек, атакуя добычу, наклоняет голову под тем же самым углом, под которым находится его жертва. В итоге волны не успевают достичь рачка и уплыть он не успевает.

Наблюдения показали, также, что у других обитателей морских глубин отличающихся более тупой формой головы, охота на веслоногого рачка далеко не столь успешна.

Тело морских коньков находится в воде вертикально потому, что плавательный пузырь расположен вдоль всего туловища.
Тело морских коньков находится в воде вертикально потому, что плавательный пузырь расположен вдоль всего туловища.

Судя по всему именно попытки угнаться за юркими и быстрыми веслоногими рачками стали причиной того, что в процессе эволюции голова морского конька приобрела характерную форму. Именно это анатомическое свойство сделало морских коньков едва ли не самыми успешными охотниками океанских просторов.

Метод питания карликового морского конька в среде ученых называется «поворотное кормление», при котором животное быстро вращает головой в верхнем направлении, затаскивает добычу и затем, с расстояния в один миллиметр, засасывают ее ртом.

На все это карликовому морскому коньку требуется меньше одной миллисекунды. В большинстве случаев веслоногий рачок за две-три миллисекунды успевает отплыть на безопасное расстояние, что делает их быстрее основной массы хищников, но не быстрее морского конька.

Сокращение численности карликового морского конька

Морские коньки в целом на настоящее время находятся на грани вымирания, и их популяция сокращается стремительными темпами.

На основе анатомических, молекулярных и генетических исследований было выявлено, что морской конек является сильно измененной рыбой-иглой.
На основе анатомических, молекулярных и генетических исследований было выявлено, что морской конек является сильно измененной рыбой-иглой.

Практически все известные науке виды морских коньков уже занесены в Красную книгу. Для такого печального положения дел существует множество причин, однако более крупные виды морских коньков страдают, кроме всего прочего, из-за массового отлова этих рыб в водах Филиппин, Австралии, Малайзии и Таиланда.

И если более крупные виды идут на стол гурманам и в лавки китайских знахарей, то карликовому морскому коньку угрожает в основном перспектива стать сувениром и ухудшение экологической ситуации, которая влияет на численность популяции веслоногих рачков, — основной пищи морских коньков, от которых зависит, пожалуй, большинство морских обитателей.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here