Кто такие змеи? Описание фото, необычные факты из жизни безногих рептилий

1
3816

Кто такая змея? Пожалуй, каждый сможет ответить на этот вопрос, не задумываясь: это рептилия, которая ползает по земле, потому что у нее нет ног, чтобы ходить. Частично – правильный ответ. Почему частично? Потому что есть рептилии, которые не являются змеями, но также не имеют ног – это безногие ящерицы. Однако, речь в нашей статье пойдет не о них, а именно о змеях. Ведь группа этих животных невероятно разнообразна и интересна.

Ученые насчитывают в природе около 2500 змей. Эти животные составляют целый подотряд в отряде чешуйчатых пресмыкающихся. Змей легко отличить от других животных по форме тела: она вытянутая, как мы уже сказали, конечностей у змей нет. Туловище этих рептилий отличается гибкостью, они передвигаются полком по поверхности, совершая волнообразные движения. Особенное строение скелета и большое число позвонков делает из змей настоящих акробатов, ведь они могут свернуться в клубок и даже завязать себя в узел!

Обыкновенная подвязочная змея (Thamnophis sirtalis).
Обыкновенная подвязочная змея (Thamnophis sirtalis).

Размеры змей также поражают своим размахом: от нескольких сантиметров, до более, чем 10 метров! О самых больших змеях, обитающих на нашей планете, мы подготовили для вас отдельный, очень познавательный рассказ.

Где живут змеи?

Особое соединение челюстей позволяет этим рептилиям открывать рот чрезвычайно широко и заглатывать добычу во много раз крупнее самой змеи.
Особое соединение челюстей позволяет этим рептилиям открывать рот чрезвычайно широко и заглатывать добычу во много раз крупнее самой змеи.

Обитают змеи почти на всей нашей планете, за исключением ледяного материка – Антарктиды. Самое большое видовое разнообразие этих животных можно наблюдать в тропических зонах. Тут змеи достигают невероятных размеров и встречаются особи самых разных окрасов. Селиться предпочитают в лесах, пустынях, болотах, горах, степях, а также в морских и пресных водах.

Образ жизни, питание и поведение змей в природе

Предупреждающее шипение змеи.
Предупреждающее шипение змеи.

По образу жизни все змеи – одиночки. Однако в брачный период можно наблюдать массовые скопления этих животных, особенно в период спаривания.

Многие из змей смертельно ядовиты. Особенно много таких змей встречается в Африке и Азии. О самых ядовитых змеях в мире расскажет это видео:

Что касается органов чувств у змей, то они не обладают ни отличным слухом, ни хорошим зрением. Все дело в том, что у змей напрочь отсутствует внешнее ухо, поэтому «слышит» змея практически только благодаря вибрациям почвы, либо поверхности, на которой она находится. Глаза змей зоркостью не отличаются, они способны заметить только то, что непрерывно движется, на неподвижную «добычу» змеи в большинстве случаев внимания не заостряют.

Змея Декая (Storeria dekayi).
Змея Декая (Storeria dekayi).

Если зрение и слух от природы у этих рептилий развиты слабо, может быть, вкусовые рецепторы у змей на высоте? К сожалению, и тут дело обстоит точно также. Змеи не различают вкуса поедаемой пищи. Они вообще особо не наслаждаются приемом пищи в привычном нам понимании, не разжевывают ее, а заглатывают целиком.

Ромбический гремучник (Crotalus scutulatus).
Ромбический гремучник (Crotalus scutulatus).

Единственное чувство, отменно развитое у змей – это их обоняние. Рецепторы, улавливающие запахи, находятся у этих рептилий не только в ноздрях, но и на их длинном языке. Поэтому змеи часто высовывают язык, чтобы учуять запах своей будущей жертвы.

Поперечнополосатая королевская змея (Lampropeltis triangulum elapsoides).
Поперечнополосатая королевская змея (Lampropeltis triangulum elapsoides).

А еще змеи наделены от природы так называемыми термолокаторами. Это такие особые устройства, расположенные на морде и имеющие вид ямочек. Ученые считают, что такие рецепторы позволяют змее видеть окружающий мир как будто сквозь тепловизор.

Сброшенная кожа (выползок) гремучей змеи.
Сброшенная кожа (выползок) гремучей змеи.

Голос у змей не развит, единственным звуком, который эти животные научились издавать в процессе эволюции, является шипение. Исключение составляют, пожалуй, лишь гремучие змеи, которые умеют из хвоста делать «погремушку»: у них в этой части тела имеются особым образом расположенные чешуйки.

Морская змея Белчера (Hydrophis belcheri).
Морская змея Белчера (Hydrophis belcheri).

Одной из особенностей змей является линька. Дело в том, что рано или поздно змея вырастает из своей чешуйчатой оболочки и требуется ее «сменить». Однако, каждая чешуйка не меняется у змеи по отдельности, животное сбрасывает старую «кожу» чулком. Сброшенный «наряд» называют выползком.

Змеи прекрасно плавают, а некоторые виды (морские змеи) никогда не выходят на сушу.
Змеи прекрасно плавают, а некоторые виды (морские змеи) никогда не выходят на сушу.

Змеи обладают самыми разнообразными окрасами: от скромных и неприметных, до невероятно ярких и красочных. Некоторые используют цвет кожи, чтобы спрятаться от врагов или незаметно подбираться к жертве. Другие, наоборот, своим цветом предупреждают, что лучше к ним не приближаться. Как правило, все ядовитые змеи имеют яркую чешую, но есть и исключения.

Точечная ошейниковая змея (Diadophis punctatus).
Точечная ошейниковая змея (Diadophis punctatus).

Все представители подотряда змей – хищные животные. Одни питаются мышами, другие – ящерицами, третьи поедают своих собратьев только более мелких, четвертые – обедают яйцами птиц, а пятые… и вовсе могут съесть целого крокодила!

Яйца змей.
Яйца змей.

Нередко добычей змей (естественно, очень больших) становятся крупные копытные животные. Змея буквально натягивает себя на тушу пойманного животного и постепенно заглатывает его, а затем долгое время переваривает.

Размножение змей

Брачный танец змей.
Брачный танец змей.

О размножении змей стоит сказать, что большинство из них откладывают яйца, а морские виды рожают созревших детенышей. Во время спаривания змеи «превращаются» в клубок, а сразу после осуществления оного – расползаются кто куда. Инкубация эмбрионов в змеиных яйцах может длиться от 1 до 2 месяцев. Продолжительность жизни змей в природе составляет от 5 до 15 лет.

Враги змей

Обыкновенная подвязочная змея обладает зачатками живорождения. Калифорнийский подвид этой змеи (Thamnophis sirtalis tetrataenia) находится под угрозой исчезновения.
Обыкновенная подвязочная змея обладает зачатками живорождения. Калифорнийский подвид этой змеи (Thamnophis sirtalis tetrataenia) находится под угрозой исчезновения.

Врагами змей в природе можно назвать крупных пернатых: аистов, цаплей, птицу-секретаря, орлов. Из млекопитающих на змей охотятся: ягуары, кабаны, крокодилы, леопарды, мангусты.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

1 комментарий

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here