Найден еще один предшественник динозавров

    0
    81

    Американские палеонтологи обнаружили в штате Техас останки странного животного, которое оказалось «трехглазой» рептилией. Обитало животное примерно 225 миллионов лет назад, еще до наступления эпохи динозавров.

    Судя по сохранившимся фрагментам скелета, рептилия почти не отличалась по своему виду от «бодающихся» пахицефалозавров, однако при этом была скорее крокодилом. Как рассказала представляющая Технологический университет Вирджинии Мишель Стокер, рептилия Triopticus указывает на то, что конвергенция между динозаврами и представителями рода крокодиловых была куда более распространенной, нежели предполагалось. Судя по всему, специфические, присущие, как раньше считалось, только динозаврам черты появились не в эпоху динозавров, а еще в триасовом периоде – около 225 миллионов лет назад, что значительно раньше.

    Найден еще один предшественник динозавров.
    Найден еще один предшественник динозавров.

    По словам палеонтологов, триасовый период вообще был интереснейшим отрезком в истории земной биосферы, если посмотреть на него с точки зрения облика тогдашних обитателей планеты. Например, среди хищных животных не наблюдалось однозначного лидера. Саблезубые звероящеры-горгонопсы – несомненные лидеры хищного мира эпохи палеозоя – полностью ушли вместе с великим Пермским вымиранием, а за освободившуюся нишу стали бороться разнообразные группы архозавров, к которым относятся и динозавры, и крокодилы.

    Пахицефалозавр – динозавр, который жил на сто миллионов лет позже триоптикуса, но был очень на него похож.
    Пахицефалозавр – динозавр, который жил на сто миллионов лет позже триоптикуса, но был очень на него похож.

    Отличным примером тогдашней конкуренции можно считать гигантского трехметрового крокодила Carnufex carolinesis, которого еще называют каролинским мясником. Этот зверь, будучи крокодилом, тем не менее перемещался на задних конечностях как динозавр и именно он был вершиной пищевой пирамиды североамериканского континента 220-225 миллионов лет назад. С виду он больше «смахивал» на двуногих динозавров-хищников, типа игуанодона, чем на современного крокодила.

    Каролинский мясник – крокодил бежавший на двух ногах.
    Каролинский мясник – крокодил бежавший на двух ногах.

    Не исключено что в число жертв этого «крокозавра» входили и другие необычные крокодилы – те самые «трехглазые» Триоптикусы, останки которых и были случайно обнаружены в материалах раскопок, которые спокойно хранились в одном из американским музеев.

    С виду триоптикус очень походил на пахицефалозавра, который имел очень толстый череп. Такая толщина этой части, по мнению палеонтологов, давала возможность пахицефалозаврам бодаться друг с другом в боях за лидерство или за право спаривания. Однако появились эти динозавры только в начале мелового периода, примерно через сто миллионов лет после того как вымер триоптикус.

    Структура и толщина черепа триоптикуса и пахицефалозавра имеют много общего.
    Структура и толщина черепа триоптикуса и пахицефалозавра имеют много общего.

    Однако сходство «трехглазого» крокодила и пахицефалозавра не ограничивалось внешним обликом. Когда к делу подключили рентгеновский томограф, просветив череп Triopticus primus, было обнаружено, что его кости имели ту же структуру, что и у бодающихся динозавров, а мозг, скорее всего, имел не только схожие размеры, но и похожую форму. Чем питался это зверь и какие размеры имел, палеонтологам пока что достоверно не известно, поскольку челюсти «трехглазого» и другие части его тела отсутствуют. Однако даже то что имеется в наличии указывает на то, что эволюция не делает исключений и зачастую движет совершенно разных существ в одном направлении, в результате чего некоторые животные, имея разное происхождение, порой приобретают почти одинаковую внешность и внутреннюю анатомию.

    Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

    ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

    Please enter your comment!
    Please enter your name here