Сентлюсийский полоз

0
335

Сентлюсийский полоз (Dromicus ornatus) или крапчатая коричневая змея – одна из самых редких в мире змей.

Он обитает только на одном из группы островов, расположенном в Карибском море и получил видовое название в честь острова — Сент-Люсия. Сентлюсийский полоз принадлежит к 18 видам самых редких животных, обитающих на нашей планете.

Сентлюсийский полоз (Dromicus ornatus) или крапчатая коричневая змея
Сентлюсийский полоз (Dromicus ornatus) или крапчатая коричневая змея

Распространение сентлюсийского полоза

Сентлюсийский полоз распространяется всего на площади длиной в полкилометра, которая находится на острове недалеко от берега Сент-Люсии, одного из малых Антильских островов, представляющих собой цепь небольших вулканических островов, которая протянулась от Пуэрто-Рико до Южной Америки в Карибском море.

Внешние признаки сентлюсийского полоза

Длина тела сентлюсийского полоза достигает 123.5 см или 48.6 дюймов вместе с хвостом.

Тело покрыто кожей с изменчивой окраской. У некоторых особей по верхней части тела проходит широкая коричневая полоса, у других представителей коричневая полоска прерывается, а чередуются желтые пятна.

Природные условия на острове Марии не слишком подходящие для выживания.
Природные условия на острове Марии не слишком подходящие для выживания.

Места обитания сентлюсийского полоза

Места обитания сентлюсийского полоза в настоящее время ограничиваются заповедной территорией Мария — майора, которая представляет собой клочок суши с засушливыми условиями, на котором произрастают обширные заросли кактусов и низкий лиственный лес. На главном острове Сент-Люсия сентлюсийский полоз обитает в сухих тропических и вечнозеленых лесах от уровня моря до 950 м над уровнем моря. Предпочитает держаться возле воды. На острове Марии ограничивается присутствием в сухих местами обитания с древесно-кустарниковыми зарослями и где отсутствует постоянная стоячая вода. Сентлюсийский полоз наблюдается чаще после дождя. Это яйцекладущий вид змей.

Природные условия на острове Марии не слишком подходящие для выживания.

На этом крошечном клочке суши часто бывают засухи, и территория постоянно подвергается действию ураганов. Мария-майора находится менее, чем в 1 км от Сент-Люсии, и, следовательно, подвергается риску от внедрения инвазивных видов, обитающих на материке, в том числе мангустов, крыс, опоссумов, муравьев, тростниковых жаб. Кроме того, высокая доля возникновения пожаров вследствие обилия сухой растительности острова. Небольшой остров не в состоянии обеспечить выживание вида в долгосрочной перспективе.

Сентлюсийские полозы размножаются в возрасте около одного года
Сентлюсийские полозы размножаются в возрасте около одного года

Питание сенлюсийского полоза

Сентлюсийский полоз питается ящерицами и лягушками.

Размножение сентлюсийского полоза

Сентлюсийские полозы размножаются в возрасте около одного года. Но особенности размножения редкой рептилии следует подробно описать.

Причины сокращения численности сентлюсийского полоза

Крапчатые коричневые змей некогда в изобилии водились на острове Сент-Люсия, но постепенно были в конце ХIХ века, завезенным мангустом, который предпочитает охотиться на змей. Хищные млекопитающие попали на остров из Индии для уничтожения ядовитых змей, мангусты поедали всех змей, которые обитают на острове, в том числе и не опасных для людей.

Крапчатые коричневые змей некогда в изобилии водились на острове Сент-Люсия
Крапчатые коричневые змей некогда в изобилии водились на острове Сент-Люсия

К 1936 году сентлюсийский полоз, достигающий до 3 футов (1 метр) в длину, был признан вымершим. Но в 1973 году этот вид змей вновь был обнаружен на заповедном скалистом маленьком островке Марии вблизи южного побережья Сент-Люсии, куда мангусты так и не добрались.

В конце 2011 года, специалисты досконально исследовали территорию и отследили редких змей.

Группа из шести ученых и несколько добровольцев провели пять месяцев на скалистом острове, исследуя все выступы и углубления, в результате которых они обнаружили несколько змей. Все редкие особи были отловлены и им установили микрочипы — регистраторы, по которым можно отслеживать передвижение змеи. Данные об особенностях жизни каждой особи будут передаваться в течение не менее 10 лет, включая информацию об их размножении и другие неизвестные подробности.

Ученые также собрали образцы ДНК, для выяснения генетического разнообразия змей, поскольку эта информация необходима для более успешного осуществления программы разведения редких рептилий. Специалисты опасаются, что на небольшой территории у рептилий происходит близкородственное скрещивание, которое отразится на потомстве. Но в противном случае у змей наблюдались бы разнообразные мутации, которые, к счастью пока не проявляются во внешнем облике змей. Этот факт обнадеживает, что генетическое вырождение сенлюсийскому полозу пока не грозит.

Выживание сентлюсийского полоза зависит от реализации крупных природоохранных мероприятий
Выживание сентлюсийского полоза зависит от реализации крупных природоохранных мероприятий

Меры по охране сентлюсийского полоза

Ученые заинтересованы найти оптимальный способ, чтобы сохранить сентлюсийского полоза. Внедрение микрочипа помогает контролировать поведение редких рептилий. Но площадь островка слишком мала, чтобы можно расселить этот вид.

Перемещение некоторых особей на главный остров, не является оптимальным вариантом, поскольку мангусты все еще встречаются на других территориях и будут уничтожать сентлюсийских полозов. Существует возможность переселения редких рептилий на другие прибрежные острова, но прежде чем это сделать, необходимо выяснить, достаточно ли пищи для выживания сентлюсийского полоза в новых условиях.

Фрэнк Burbrink, профессор биологии колледжа Статен-Айленда, обсуждая проект, подтвердил, что змеи должны быть вывезены в другое место, чтобы обеспечить их будущее. Необходимо также провести соответствующую информационную работу, чтобы люди знали о бедственном положении сентлюсийского полоза, и привлечь добровольцев для проведения природоохранных действий.

Ученые заинтересованы найти оптимальный способ, чтобы сохранить сентлюсийского полоза.
Ученые заинтересованы найти оптимальный способ, чтобы сохранить сентлюсийского полоза.

Но в решении этой проблемы могут быть определенные трудности, ведь «это не киты или пушистые зверушки, которые нравятся людям.»

Сентлюсийский полоз может опять вернуться на главный остров после интенсивной охраны и осуществления программы размножения.

Однако, в настоящее время этот вид змей находится под сильной угрозой исчезновения на площади 12 гектаров (30 акров), то катастрофически мало для восстановления вида.

Выживание сентлюсийского полоза зависит от реализации крупных природоохранных мероприятий. На островке Марии в 1982 году был создан заповедник, чтобы защитить редкую змею и другие эндемичные виды острова от вымирания. Британская группа ученых по сохранению Международной флоры и фауны отметила успешные действия по сохранению самых редких змей в мире, таких как сентлюсийский полоз.

В 1995 году змей насчитали только 50, но благодаря принятым защитным мерам их численность увеличилось до 900. Для ученых это была удивительная удача, потому что десятки, если не сотни видов животных уже были потеряны на планете, потому что люди необдуманно расселяли хищников из других частей мира.

Мэтью Мортон, руководитель программы по сохранению сентлюсийского полоза, отметил:

«В каком-то смысле это очень тревожная ситуация с таким маленьким населением, которое ограничивается единственной крошечной территорией. Но, с другой стороны, это возможность … это означает, что у нас еще есть шанс спасти этот вид.»

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here