Современные аллигаторы почти неотличимы от своих древних родственников

    0
    67

    Как показали исследования, нынешние аллигаторы, которые ползают на заболоченных территориях юго-востока США, не слишком отличаются от своих предков живших около восьми миллионов лет назад.

    Анализ окаменевших останков показывает, что эти монстры выглядят примерно так же как и их предки. По словам исследователей, кроме акул и некоторых других позвоночных животных, можно найти очень немногих представителей этого подтипа хордовых, которые претерпели бы за такой большой срок столь малые изменения.

    Современные аллигаторы почти такие же, как их древние родственники.
    Современные аллигаторы почти такие же, как их древние родственники.

    Как говорит один из соавторов исследования Эван Уайтинг, если бы у людей была возможность сделать шаг в прошлое на восемь миллионов лет, то они смогли бы увидеть много отличий, но аллигаторы были бы такими же, как и их потомки на юго-востоке Соединенных Штатов. Более того, даже 30 миллионов лет назад они не имели особых отличий.

    Это очень интересно в свете того, что за прошедшее время на Земле произошло много изменений. Аллигаторы пережили и резкие изменения климата, и колебания уровня моря. Эти перемены стали причиной вымирания множества других, не сколь устойчивых животных, но аллигаторы не только не вымерли, но даже не изменились.

    Охота на аллигаторов стала причиной почти полного их исчезновения.
    Охота на аллигаторов стала причиной почти полного их исчезновения.

    В ходе исследований был изучен раскопанный во Флориде череп древнего аллигатора, который ранее считался представителем вымершего вида. Однако вскоре исследователи поняли, что этот череп почти идентичен черепу современного аллигатора. Кроме этого были изучены зубы древних аллигаторов и вымерших крокодилов. Присутствие окаменелостей обоих этих видов в северной Флориде может подразумевать, что много лет назад они жили рядом друг с другом недалеко от побережья.

    В то же время анализ их зубов показал, что крокодилы были морскими рептилиями искавшими добычу в океанских водах, тогда как аллигаторы добывали себе пропитание в пресной воде и на суше.

    Несмотря на деятельность природоохранных организаций, охота на аллигаторов все еще остается популярным развлечением.
    Несмотря на деятельность природоохранных организаций, охота на аллигаторов все еще остается популярным развлечением.

    Однако, несмотря на то, что в течение миллионов лет аллигаторы демонстрировали удивительную устойчивость, сейчас им угрожает другая опасность, которая намного страшнее климатических изменений и колебания уровня моря – человек. К примеру, в начале прошлого века эти рептилии были почти полностью истреблены. В значительной степени этому способствовала и крайне примитивная в отношении природы культура XIX-го века, согласно которой уничтожение «опасных, мерзких и хищных тварей» считалось делом благородным и богоугодным.

    Жертвой любительской стал и этот красавец почти пятиметровой длины, весом в 380 килограммов.
    Жертвой любительской стал и этот красавец почти пятиметровой длины, весом в 380 килограммов.

    К счастью такая точка зрения была поколеблена и с помощью специальных программ, популяция аллигатора была частично восстановлена. В то же время люди все больше разрушают традиционные места обитания аллигаторов. В результате значительно возрастает вероятность столкновений между аллигаторами и людьми, что в конечном счете приведет к истреблению этих рептилий на данных территориях. Разумеется, нашествие на оставшиеся территории на этом не заканчиваются и вскоре аллигаторы теряют часть оставшихся мест обитания. И если так будет продолжаться и дальше, эти древние животные исчезнут с лица земли, и вовсе не из-за браконьеров, а из-за ненасытной тяги человека разумного к потреблению, которая и является основной причиной постоянного освоения все новых территорий и неумеренного расходования природных ресурсов.

    Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

    ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

    Please enter your comment!
    Please enter your name here