Крокодиловый кайман — путешественник на «плавучем островке»

0
181

Крокодиловый или очковый кайман. Он же коричневый кайман, американский кайман, белый (светлый) кайман, черный кайман.

История открытия вида

Крокодилового каймана описал в 1758 году шведский естествоиспытатель Карл Линней и присвоил виду биномиальное имя Caiman crocodilus. В настоящее время в систематике выделяют от 3 до 5 подвидов этой рептилии, которые отличаются цветовой гаммой, размерами черепа.

Крокодиловый кайман (Caiman crocodilus).
Крокодиловый кайман (Caiman crocodilus).

Происхождение названия крокодилового каймана

Крокодиловый  кайман напоминает доисторического ящера. Расположенные на голове и вокруг глаз костистые наросты, образуют «очки», что и послужило определением для пресмыкающегося — «очковый».

У кайманов есть прозрачная мембрана, она защищает  глаза при погружении в воду, если они открыты.

Крокодилового каймана отличает также  относительно длинная, суженная спереди морда. У взрослых особей  нередко с одной или с обеих сторон черепа разрушается наружная стенка, образуя вырезки в краях верхней челюсти для расположения крупных четвертых зубов нижней челюсти. Это придает черепу облик, характерный для черепов настоящих крокодилов, что послужило появлению другого видового названия вида: крокодиловый кайман. Всего же кайманы имеют 72-78 зубов.

Молодые кайманы имеют жёлтый окрас с чёрными пятнами и полосами по всему телу; взрослые — оливково-зеленые.
Молодые кайманы имеют жёлтый окрас с чёрными пятнами и полосами по всему телу; взрослые — оливково-зеленые.

Внешние признаки крокодилового каймана

В длину крокодиловый кайман достигают 2,4-2,7 метра, но обычно большинство особей не превышают размеров 2 метра.

Самцы на 1/3 больше самок и отличаются  более широкой головой и хвостом. Окраска кожи меняется от светло-коричневого до каштанового цвета, на фоне которого заметны 4-5 темно-коричневых поперечных полос, расположенных на теле и 7-8 — на хвосте. Хорошо видны большие темно-коричневые пятна на обеих сторонах нижней челюсти. Радужина  охристая до светло-коричневого оттенка.

Молодые кайманы окрашены в защитный желтовато-зеленый цвет с черными пятнами, расположенными вдоль живота и в основании хвоста, окраска постепенно переходит в матовый оливково-зеленый цвет.

Кайман, подобно хамелеону, обладает удивительной способностью менять окраску кожи особенно, если снижается температура тела. При этом черные ячейки пигмента расширяются, в результате чего тело каймана сильно темнеет и становится оливково-коричневого цвета.

Большую роль в распространении кайманов по ареалу играют плавучие острова из эйхорний , которые переносят их на большие расстояния и даже в открытое море.
Большую роль в распространении кайманов по ареалу играют плавучие острова из эйхорний , которые переносят их на большие расстояния и даже в открытое море.

Распространение крокодиловых кайманов

Крокодиловый кайман населяет Центральную и Южную Америку, распространен  от Чиапаса на севере до устья Параны на юге. Вид обитает в Колумбии, Бразилии, Эквадоре, Коста-Рике, Сальвадоре, Гватемале, Гайане, Гондурасе, Никарагуа, Мексике. Встречается на Кубе, в Панаме, Перу, Пуэрто-Рико, Тобаго, Тринидаде, США, Венесуэле.

Места обитания каймана

Крокодиловые кайманы населяют тропические и субтропические водоемы, сильно заросшие растениями. Они выбирают тихие и  спокойные берега,  чаще поселяются в небольших речках и болотах. Великолепно себя чувствуют и в прудах, озерах, обитают также в солоноватой воде.

Между крокодиловыми кайманами известны случаи каннибализма.
Между крокодиловыми кайманами известны случаи каннибализма.

Кайманы отдыхают, скрываясь среди плавающих растений. Плавучие острова, образующиеся из водяных гиацинтов и других растений, достигают иногда размеров свыше 900 м2, их называют «маты». Они служат убежищем для молодых кайманам и при движении по течению могут переносить рептилий на большие расстояния и в открытое море. К солоноватой воде очковые кайманы относятся терпимо, что позволило им расселиться по островам: Тринидад, Горгонилла и Горгона у западных берегов Колумбии. Иногда кайманы попадаются в море поблизости от берегов.

Питание крокодилового каймана

Питание  крокодиловых кайманов довольно разнообразное. Молодые рептилии в основном питаются водными насекомыми. По мере роста кайманов они переходят на питание крабами, раками, моллюсками, рыбами, земноводными. В некоторых регионах пищей служит жаба ага. Ученые пришли к выводу, что очковый кайман  регулирует численность пираний. Взрослые животные нападают на любую добычу, которая им по зубам. Они охотятся на  достаточно крупных млекопитающих — водосвинок и диких свиней-пекари.

В период засухи крокодиловые кайманы не питаются. Среди особей этого вида известны случаи людоедства. В неволе пресмыкающихся кормят рыбой, курицей, крысами, мышами, кроликами. Кайманы со временем могут отличать своего хозяина от других людей.

Темпы роста и готовность к размножению у кайманов зависит от социального статуса — низкоранговые самцы растут медленнее.
Темпы роста и готовность к размножению у кайманов зависит от социального статуса — низкоранговые самцы растут медленнее.

Размножение крокодилового каймана

Крокодиловый кайман достигает половой зрелости в возрасте 4-7 лет, когда размеры тела самок достигают 120 см, самцов — 140 см. Брачные игры начинаются в мае и длятся по август. Обычно с июля по ноябрь, в зависимости от климатических условий, самки откладывают 10-40 яиц. Гнездо диаметром 2 м и высотой 1 метр сооружают из растительности и грунта. В такой конструкции гнезда сохраняется  постоянная температура яиц, за счет гниения разлагающихся растений.

Зародыши развиваются в среднем 2-3 месяца,  самка, а иногда и самец, охраняют кладку. Во время появления потомства самка помогает молодым кайманчикам выбраться из гнезда и показывает дорогу к воде. Как правило, молодь крокодиловых кайманов находится под опекой родителей в течение 1,5 года.
Принято считать, что в благоприятных условиях крокодиловые кайманы могут прожить более 60 лет. В неволе этот срок короче и не превышает 20 лет.

Во многих странах, в том числе, в Сальвадоре, численность каймановых крокодилов резко сократилась.
Во многих странах, в том числе, в Сальвадоре, численность каймановых крокодилов резко сократилась.

Враги крокодилового каймана в природе

В природе на очковых кайманов охотятся ящерицы тегу, лисы, пожирающие яйца, а также крупные хищные змеи, рыбы, птицы, наземные хищники и другие виды крокодилов, поедающие молодых кайманов. Взрослые кайманы редко становятся добычей крупных хищников, они способны справиться с врагами, при этом пускают в ход мощные челюсти, а защищает рептилий кожа и мощный хвост. Лишь человек способен отлавливать этих рептилией.

Статус крокодилового каймана

Природоохранный статус крокодилового каймана – вид, вызывающий, наименьшие опасения. Сохранить популяцию кайманов помогло уничтожение человеком в пределах ареала других крокодилов из-за ценной кожи. Благодаря своей непривлекательной шкуре, кайманам удалось не только выжить, но даже размножиться.

При исчезновении кайманов возможно нарушение биологического баланса, что приведет к экологической катастрофе.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here