Махайрод — саблезубая кошка

0
1650

Махайродами (от латинского «Machairodus»)в ученом мире называется целый род подсемейства саблезубых кошек, которое, к сожалению уже давно вымерло.

Во времена миоцена и плиоцена различные виды махайродов населяли Северную Америку, Африку и Евразию.

Махайрод.
Махайрод.

История названия «махайрод»

Свое название махайроды обрели из-за сходства, которое имели их клыки с древними изогнутыми мечами, которых греки назвали махайрами. Правда, под этим термином греки понимали достаточно широкий спектр колюще-режущих предметов, поэтому так и неясно какой именно из них был увековечен в названии этого рода саблезубых кошек. Более поздние же авторы называли этим словом саблевидные мечи.

Клыки махайрода и в самом деле похожи на саблю, однако, сходств это лишь внешнее. С точки зрения функциональности сходство с саблевидными режущими видами холодного оружия не соответствует действительности, поскольку клыки махайродов, как и клыки саблезубых кошек, были в первую очередь колющим оружием, но никак не рубяще-секущим, подобно древним саблевидным махайрам. Клыки махайродов скорее являются своеобразным гибридом клинка и серпа заточенного изнутри и прекрасно приспособленного для вспарывания добычи.

Пр помощи своих клыков махайроды вспарывали тела зверей.
При помощи своих клыков махайроды вспарывали тела зверей.

Однако, несмотря на явное несоответствие названия и функций, которые выполняли клыки этих доисторических животных, они по-прежнему увековечивают в своем названии этот древний вид оружия.

Внешний облик махайрода

За все время своего существования, махайроды были представлены двадцатью различными видами, однако объединяло их одно – длинные клыки с зубчатыми внутренними гранями. Правда, по мере взросления и старения животного эти грани постепенно стирались. Надо сказать, что клыки махайрода были хотя и намного длиннее, чем у современных представителей семейства кошачьих, но все же значительно короче, чем и смилодонов. Отчасти это объясняется относительно небольшими по сравнению со смилодонами размерами.

Наиболее крупные виды махайродов могли достигать по своему весу 220 кг, тогда как самые увесистые смилодоны по своему весу приближались к четырем центнерам.

Махайроды - древний вымерший вид саблезубов.
Махайроды — древний вымерший вид саблезубов.

Эволюционное развитие махайродов

Предполагается, что первые махайроды появились в среднем миоцене на территории Евразии примерно пятнадцать миллионов лет назад. В течение примерно тринадцати миллионов лет они занимали верхние ступени пищевой цепочки, после чего, примерно два миллиона лет назад, они вымерли.

Существует предположение, что махайроды стали предками рода гомотериев, которые появились в эпоху плиоцена. На данный момент было описано около двадцати различных видов махайродов, однако полной уверенности в том, что все эти виды научно оправданы пока нет. Единственное в чем можно быть уверенным, это то, что всех махайродов можно разделить на два основных типа.

Первый тип, более примитивный (как пример – Machairodus aphanistus), был распространен в различных регионах Северной Америки и Евразии, тогда как другой тип был более развитым (как пример – Machairodus giganteus, населявший Евразию, и обитавший в Северной Америке Machairodus coloradensis).

mahajrod sablezubaja koshka animal reader. ru-003

Для первого, более примитивного вида было характерно типичное для современных крупных кошек кошачье телосложение, тогда как более развитый тип имел более длинные передние конечности, что придавало ему сходство с гиеной.

Экологическая ниша махайрода

Как предполагают ученые, в своих экосистемах махайроды занимали верхнюю ступень пищевой цепочки.

Учёные полагают, что махайроды являлись вершиной пищевой цепочки в своих экосистемах.
Учёные полагают, что махайроды являлись вершиной пищевой цепочки в своих экосистемах.

Охотились они в основном на мастодонтов. В то же время была замечена связь между охотой махайродов на мастодонтов и австралопитеками, которые, судя по всему, подбирали за махайродами падаль. Во всяком случае, вместе с исчезновением мастодонтов почти сразу же исчезли и махайроды, а вслед за ними и австралопитеки, причем, произошло это в очень короткие сроки.

Здоровье махайрода

Каких-либо особых проблем со здоровьем махайродов замечено не было. Отчасти причиной этого является недостаточно большой ископаемый материал, которого явно недостаточно, чтобы можно было сделать какие либо однозначные выводы. Однако есть серьезные основания считать, что с возрастом махайроды страдали остеохондрозом шейного отдела позвоночника. Ученые объясняют это тем обстоятельством, что махайроды не использовали свои клыки так, как это делают современные крупные представители семейства кошачьих.

Исчезновение махайродов произошло около двух миллионов лет назад.
Исчезновение махайродов произошло около двух миллионов лет назад.

В основном такие клыки использовались в качестве «добивающего» оружия, поскольку махайрод не мог рисковать целостностью своих клыков, вонзая их в костистые части тела. Поэтому в основном их сила использовалась тогда, когда махайрод мог вонзить их в живот или горло своей жертвы, а также в качестве ножей, которыми махайрод наносил удары в уже поверженную жертву, вспарывая ее тело. В результате возникала высокая сдвиговая нагрузка на позвонки, что в итоге выливалось в остеохондроз, которым животные страдали во вторую половину жизни.

Есть также основания считать, что в охоте своими клыками махайроды пользовались в очень ограниченной степени ввиду их повышенной хрупкости, что подтверждают исследования их близких родственников – смилодонов.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here