Муравьи-листорезы — садоводы-любители

0
391

Муравьи — поистине удивительные создания. Их самоорганизация настолько велика, что в некоторых их поведенческих привычках можно разглядеть сходство с человеком.

К примеру, о таком виде муравьев, как муравьи-листорезы, можно сказать, что они способны к занятию растениеводством.

В действительности эти малютки в своих муравейниках выращивают грибы. Как же они это делают?

Муравьи-листорезы (Acromyrmex).
Муравьи-листорезы (Acromyrmex).

Как следует из названия, человек отметил данный вид муравьев как вредителей. И впрямь большое скопление муравьев-листорезов вполне может погубить целое дерево, оставив его без листьев. Листья как срезаются целиком, так и измельчаются прямо не отходя от дерева. В любом случае листья и их кусочки затем отправляются в муравейник. На первый взгляд можно предположить, что муравьи-листорезы употребляют листья в пищу. Но это не так.

Мелкие кусочки листьев измельчаются еще больше мощными муравьиными челюстями. Масса, которая получается после такой обработки, хранится в специальных отсеках муравейника. Она служит почвой для выращивания грибницы.

Муравьев-листорезов люди причислили к насекомым-вредителям.
Муравьев-листорезов люди причислили к насекомым-вредителям.

Огромные жилища муравьев-листорезов могут занимать до сотни квадратных метров. Их легко можно найти: растения даже на таких обширных площадях рядом с муравьями-листорезами не уживаются. Так что, встретив в тропическом лесу участки абсолютно голой земли, можно с уверенностью сказать, что здесь обитают муравьи-листорезы. Входов у такого муравейника очень много, до тысячи. Как правило, они ведут к используемым муравьями деревьям. Понятно, что, как только дерево будет использовано полностью, вход в муравейник будет заброшен.

Крылатая особь листореза.
Крылатая особь листореза.

Глубина подземных помещений муравейника может достигать пяти метров. Вход обычно ведет в просторную камеру, в которую складывают измельченные листья. Там уже растет гриб. За грибницей ухаживают особые муравьи-рабочие. Как правило, они довольно маленького размера. Зато те муравьи, которые занимаются доставкой листьев, куда крупнее. И неудивительно: ведь им приходится таскать такие тяжести. Но самые крупные особи отвечают за охрану муравейника и дорожек, ведущих к нему. Уходом за детенышами занимаются особые муравьи-няньки. Они приносят личинки на грибные плантации и отпускают их покормиться на грядках. В одном муравейнике может проживать до нескольких миллионов муравьев. Что интересно, заботясь о сохранении вида, они не ограничиваются одной царицей, их может быть несколько.

В колонии этих насекомых существует строгая иерархия.
В колонии этих насекомых существует строгая иерархия.

Также интересно отметить, что разные виды муравьев предпочитают употреблять разные виды грибов. И потому они поддерживают существование только того гриба, который им необходим для активной жизни. Как им удается выращивать только один вид грибов, избавляясь от сорняков, до конца неясно. Возможно, все дело в особых ферментах, содержащихся в слюне муравьев-листорезов, которые пережевывают листья, готовя почву для грибницы. Эти вещества, наподобие антибиотиков, убивают споры лишних грибов, а также стимулируют рост необходимых. Муравьи-листорезы очень тесно связаны со своими грибами, ни те, ни другие буквально не могут друг без друга жить.

Муравей-листорез: размеры взрослой особи.
Муравей-листорез: размеры взрослой особи.

Жизнь муравьев-листорезов крайне однообразна. Но, тем не менее, их жизнеустройство наиболее эффективно, чем у других насекомых. Их колонии довольно многочисленны, муравейники огромны, внешних угроз их образу жизни практически не существует. Они живут очень замкнуто, с прочими муравьями в контакты не вступают. На их пищу не могут претендовать не только другие насекомые, но даже такие же муравьев-листорезы другого вида. Производят пищу они сами, добывать ее извне им не нужно. Такое необходимое им сырье, как листья, в тропических лесах доступно в больших количествах.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here