Желтобрюхий трехпалый сцинк

0
1074

Вы когда-нибудь хотели попасть в далёкое прошлое на машине времени, чтобы воочию увидеть, как эволюционировали животные?

Как образовывались те или иные виды из простейших организмов, приобретая свои уникальные черты и особенности? Или, к примеру, как рептилии из одного вида в начале откладывают яйца, а потом из-за изменения климата какой-то инстинкт говорит им превратиться в живородящее животное…

Этот самый переход – одна из загадок, которая так интересна многим учёным. Ведь эмбрион в яйце и эмбрион млекопитающего существа питается и растет по-разному. В первом случае желток служит источником полезных веществ, а яичная скорлупа – кальция, а во втором все достается из плаценты матери. Но не совсем обязательно строить машину времени или отправляться в прошлое другими способами, ведь природа подарила нам ключик к загадке эволюции. Речь идёт о желтобрюхом трехпалом сцинке (от лат. «Saiphos equalis») – существе, которое способно кардинально меняется за весьма короткий срок.

Желтобрюхий трехпалый сцинк (Saiphos equalis).
Желтобрюхий трехпалый сцинк (Saiphos equalis).

Джеймс Стюард из Университета Восточного Теннеси вместе с коллегами, биологами из Австралии и Соединенных Штатов, открыли уникальные свойства этой рептилии. Заключаются они в том, что, например, в тёплой Австралии самки сцинка откладывает яйца, а вот в холодном климате предпочитают вынашивать детёнышей в матке вплоть до самого рождения.

В зависимости от климата и температуры окружающей среды трехпалый сцинк размножается двумя разными способами.
В зависимости от климата и температуры окружающей среды трехпалый сцинк размножается двумя разными способами.

Малое количество кальция – основная проблема в таком переходе из одного способа рождения в другой, ведь как только скорлупа в матке исчезает, запасы кальция тоже больше не поступают к эмбриону. Однако ученые заметили, что это не проблема для желтобрюхого трехпалого сцинка, потому что когда запасы кальция в скорлупе истончаются, их предоставляет организм самки. Это так называемая начальная стадия образования плаценты.

Подобные метаморфозы произошли с желтобрюхими трехпалыми сцинками не по собственной прихоти. Внешний климат оказывает существенную роль, поэтому забота о потомстве – первоочередная задача, и если при неблагоприятной внешней среде вынашивание детенышей повышает их процент выживания, то инстинкт рептилий срабатывает в должной мере. Поэтому на вершинах гор или на севере австралийского штата Новый Южный Уэльс самки сцинка вынашивают потомство именно так.

Желтобрюхий сцинк может как откладывать яйца, так и рожать живых малышей.
Желтобрюхий сцинк может как откладывать яйца, так и рожать живых малышей.

А вот в тёплых южных частях материка, а так же в прибрежных районах рептилии откладывают яйца. Мягкий климат позволяет большему числу потомства выжить, а самке – отложить большее количество яиц, ведь деторождение отнимает силы и её жизнь сокращается.

Несмотря на разный подход к рождению, внутри всё идентично. Это значит, что эмбрион развивается одинаково в обоих случаях, с той лишь разницей, что один растёт в яичной скорлупе, а второй – в матке. Так что учёным нужно поблагодарить желтобрюхого трехпалого сцинка за возможность понаблюдать за подобным разнообразием природных сюрпризов и выяснить, что в ходе эволюции переход к живорождению не такая уж большая задача, как они думали до этого.

Если ящерица размножается живорождением, то ее продолжительность жизни сокращается.
Если ящерица размножается живорождением, то ее продолжительность жизни сокращается.

Как уже было сказано, эти уникальные и такие полезные для учёных существа живут в Австралии. Что касается внешности, то, как и любая рептилия, они немного похожи на змей: удлиненная голова переходит в вытянутое скользковатое тело и заканчивается сужающимся хвостом. Ещё у сцинка есть четыре маленькие лапки, как у ящерицы, а на лапках – по три совсем маленьких пальчика.

Окрас на спинке желтобрюхого трехпалого сцинка тёмно-коричневый, почти шоколадный, а брюшко по-змеиному ярко-жёлтое. В длину рептилия может достигать максимум 18 см. Она любит охотиться за разнообразными маленькими насекомыми ночью, а днём спит.

Желтобрюхий трехпалый сцинк вырастает в длину не более 18 сантиметров.
Желтобрюхий трехпалый сцинк вырастает в длину не более 18 сантиметров.

Так что природа в очередной раз говорит нам – не обязательно строить машину времени, чтобы узнать некоторые её тайны. Иногда можно найти ответ на загадку в обычной на первый взгляд ящерице.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here