Невероятное о том, как кукушка подбрасывает свои яйца

0
8573

Кукушка известна всем за уникальное мастерство подкидывать свои яйца в гнезда других птиц, что по-научному звучит как семейный паразитизм. Можно сказать, что эти пернатые смогли выжить благодаря совершенной технике обмана. Рассмотрим, в чем же она заключается, и кому именно приходится воспитывать кукующих подкидышей?

Маленькие кукушата всегда вылупляются из яиц раньше других птенцов, причем они рождаются более крепкими, и хитрыми, избавляясь от «сводных» братьев и сестер. Как мать-кукушка передает своим, еще не вылупившимся, наследникам тайны в игре за выживание? Почему обманутые птицы не догадываются о подмене? И как изобретательным кукушатам удается провести сытое и счастливое детство в чужом гнезде? Но обо всем по порядку…

Экспресс-развитие кукушки

Ещё в 18 веке исследователи о том, что эмбрионы яиц кукушки находятся на продвинутой стадии роста, которая заключается в следующем. У обычных птиц уже через сутки после оплодотворения начинается процесс откладывания яиц, а эмбрион развивается в яйце через шесть часов, но у кукушек есть секрет.

Горе-матери после оплодотворения оставляют яйцо в яйцеводе еще на целые сутки. Если добавить к этому еще то, что температура этих дополнительных 24 часов внутри организма кукушки равна 40 градусам по Цельсию, значит, и развитие птенца проходит еще быстрее, чем под крылом родителей. В сумме у кукушат в запасе 31 час, чтобы успеть вылупиться и привлечь к себе внимание новых родителей. В этом будущие птенчики дают фору другим желторотым.

Кукушка маскирует свои яйца под окраску чужих.
Кукушка маскирует свои яйца под окраску чужих.

Еще интересно, что кукушки специализируются на подбрасывании яиц определенному виду птиц, подбирая маскировку по цвету и размеру.

Как происходит процесс подбрасывания яйца?

Когда кукушка собирается подбросить свое яйцо в чужое гнездо, сперва она отпугивает птицу-наседку, летая низко над травой или у самой кромки дерева, хлопая крыльями. Кроме того, кукушки отлично подражают крикам хищных птиц. После такого «нашествия» хозяева гнезда спасаются бегством, а кукушка только и ждет, чтобы поскорее подбросить яйцо. Тем же путем паразитка уносит настоящее яйцо, чтобы родители не рассекретили подмену.

Иногда в такой диверсии принимает участие и самец кукушки: он садится на видном месте и криками отвлекает внимание птиц, а самка занимается все тем же – всего за несколько секунд она сносит в чужое гнездо яйцо, и исчезает среди деревьев. Таким образом, за одно лето пара кукушек подкидывает в ясли около двух десятков птенцов.

Как «пришельцы» живут в чужих семьях?

Вылупившийся кукушонок, хоть и весит около 3 граммов, его сил хватает, чтобы поднять вес вдвое больше себя. Это неслучайно, ведь данная способность помогает ему выбросить из гнезда соперников.

Кукушата делают это не со зла, на подсознательном уровне, прикоснувшись к чувствительной спинке птенца, он рефлекторно становится в позу «выбрасывателя». Рефлекс действителен лишь в первые четыре дня жизни кукушонка, поэтому, если он не уложится в срок, и не вытолкнет соперников из гнезда, больше шанса на выживание у него не будет.

Кукушонок инстинктивно выталкивает яйца соперников, чтобы выжить.
Кукушонок инстинктивно выталкивает яйца соперников, чтобы выжить.

Приемные родители не замечают подмены, и продолжают кормить незваного гостя, как своего птенца благодаря способности маленького гостя подражать звукам. Кукушонок издает те же звуки, что и настоящие птенцы того вида, к которым он попал. Но как новорожденный птенец знает все эти звуки? Выбрасывая из гнезда яйца или новорожденных пернатых, кукушата не слышат тех звуков, которым потом подражают! Дело в том, что цвет, размер яиц и звуки, которые нужно издавать малышу, уже заложены в «программу» самки. И птенчики понимают все интуитивно.

Но и это не предел. Если молодая кукушка ошибется и подбросит яйцо не в то гнездо, ее маленький кукушонок не растеряется, и подкорректирует свой «вокал», если поймет, что с такими криками ему не достанется корм.

Приемные родители кормят птенца, думая, что он их родной.
Приемные родители кормят птенца, думая, что он их родной.

Птенцы кукушек – невероятно прожорливы, поэтому новым родителям приходится нелегко. К тому же, раскрытый клюв приемыша большой и оранжево-красный, этот факт не может оставить кормильцев безразличными, поэтому кукушонку достается самое большое количество корма. Так продолжается три недели, а потом птенец кукушки вылетает из гнезда, но еще месяц-полтора наведывается к родителям, чтобы покормиться. К концу лета молодая птица отправляется на зимовку в Индию или Африку.

Некоторые мамы-кукушки не забывают о своем чаде, и подкармливают птенчиков вместе с приемными птицами.

Не все под одну линейку…

Наблюдения за кукушками показывают, что в природе самцы могут строить гнезда, устраивать брачные танцы, призывая самок к совместной жизни, которую последние, конечно же, не планируют.

Даже будучи вдвое больше приемных родителей, птенец кукушки продолжает требовать корм.
Даже будучи вдвое больше приемных родителей, птенец кукушки продолжает требовать корм.

Кроме того, африканские виды, напротив, не подбрасывают яйца другим птицам. Они старательно строят семейные гнездышки, и вся стая (около 20 особей) откладывает туда яйца, а в высиживании принимают участие старшие и опытные птицы.

Есть ли оправдание горе-матери?

Некоторые ученые объясняют паразитизм кукушек стремлением птиц защитить свое потомство от хищных отцов – любителей полакомиться свежими яйцами. Другие говорят, что кукушки не могут высиживать птенцов из-за строения грудинной кости.

Кукушки не вьют гнезд потому, что фолликулы созревают неодновременно, а значит, если сядет на гнездо, птенцы, появившиеся раньше, обрекают остальных на гибель.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here