Древняя ящерица заполнила белое пятно в эволюции

    0
    131

    Созданная учеными из одного британского и двух бразильских университетов международная исследовательская группа открыла ископаемую рептилию нового вида, которая обитала на нашей планете около 250 миллионов лет назад.

    Останки рептилии были обнаружены в штате Рио-Гранди-ду-Сул, что находится на юге Бразилии. Животное было идентифицировано как Teyujagua paradoxa, что стало возможным благодаря прекрасно сохранившемуся черепу.

    Teyujagua paradoxa - рептилия, восполнившая пробел в эволюции.
    Teyujagua paradoxa — рептилия, восполнившая пробел в эволюции.

    Сама находка была сделана в начале прошлого, 2015 года. Обнаружили останки ученые из Палеобиологической лаборатории федерального университета Пампы, которые исследовали находящиеся неподалеку от Сан-Франциску-ди-Асис породы триасового периода. Публикация, посвященная этому открытию, была на днях размещена в журнале Scientific Reports, и из нее следует, что находка приоткрывает завесу тайны над эволюцией той группы рептилий, которая дала начало не только динозаврам и летающим рептилиям (птерозаврам), но и современным птицам и крокодилам.

    Своим названием Teyujagua paradoxa обязана коренным жителям Южной Америки – индейцам гуарани, на языке которых оно означает «свирепая ящерица». Идея дать ископаемой рептилии такое имя была вдохновлена животным из индейской мифологии Teyu Yagua, изображавшимся как собакоголовая ящерица. Teyujagua paradoxa имеет заметные отличия от прочих ископаемых рептилий того же периода.

    С анатомической точки зрения «свирепая ящерица» занимает промежуточное положение между относительно примитивными рептилиями и другой, более совершенной группой рептилий Archosauriforms, которая включает себя как современных крокодилов, аллигаторов и птиц, так и уже вымерших динозавров и птерозавров.

    Teyujagua paradoxa - рептилия, восполнившая пробел в эволюции.
    Teyujagua paradoxa — рептилия, восполнившая пробел в эволюции.

    Эта находка очень важна для науки, поскольку обнаруженная рептилия существовала уже после пермотриасовой катастрофы, произошедшей около 252 миллионов лет назад. Тогда чудовищные вулканические извержения, произошедшие на территории современной восточной России, уничтожили 9/10 всех обитавших на Земле животных.

    Teyujagua paradoxa позволяет по-новому взглянуть на то, как происходило восстановление и развитие новых экосистем на суше после произошедшего массового вымирания, а также позволяет прояснить, каким образом расширяли свою численность и разнообразие те виды, которым удалось выжить.

    Сейчас известно, что Archosauriforms и родственные им Teyujagua доминировали на планете и были прародителями динозавров.

    Внешне Teyujagua paradoxa была четвероногой рептилией относительно небольших размеров, длина которой достигала полутора метров. Животное имело отогнутые зубы с мелкими зубчиками, что является явным признаком плотоядного существа. Поскольку у «свирепой ящерицы», так же, как и у современных крокодилов и некоторых других земноводных животных, ноздри находились в верхней части морды, можно сделать вывод, что обитала она вблизи водоемов. Предположительно, они охотились на вымерших к настоящему времен рептилий Procolophonids и различных амфибий.

    По словам доктора Фелипе Пиньеру из Федерального университета Пампы, эта находка представляет невероятный интерес. Уже тогда, когда ученые впервые заметили покрытый горной породой череп, они поняли, что к ним в руки попало нечто удивительное. Но когда, вернувшись в лабораторию, исследователи извлекли кости из породы, они были вне себя от счастья, поскольку находка превзошла их самые смелые ожидании.

    Учитывая то, что находка сочетает в себе никогда ранее не встречавшиеся черты, можно сделать вывод об исключительном месте, которое занимает на эволюционном древе позвоночных Teyujagua paradoxa.

    Находка была ценена и коллегой доктора Пиньеру из Великобритании – доктором Ричардом Батлером. По его словам, это открытие позволяет лучше понять, как эволюционировала большая группа позвоночных (Archosauriforms), которая включает в себя всех – от таких колоссов как брахиозавры и тираннозавры, до крокодилов и крохотных колибри.

    Благодаря Teyujagua, эволюционный пробел между этой группой рептилий и их более примитивными предшественниками теперь заполнен.

    В настоящее время раскопки на месте обнаружения черепа Teyujagua paradoxa продолжаются. По оценкам ученых, есть довольно большая вероятность обнаружения других значимых для науки останков. Вероятно, новые находки позволят лучше понять характер земных экосистем, которые предшествовали появлению первых динозавров, и сделают наши представления о закономерностях восстановления фауны после массовых вымираний более четкими.

    Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

    ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

    Please enter your comment!
    Please enter your name here