Кораллы и все самое интересное о них

0
7140

Эти поистине удивительные обитатели нашей планеты населяют воды Мирового океана. В качестве своего «дома» они выбрали морское дно. О ком речь? О кораллах!

Многие скажут: как могут быть животные так похожи на растения, да и вообще – действительно ли кораллы являются животными? Как это не удивительно, но – да, кораллы – это именно животные организмы, пусть и так не похожие на привычных представителей земной фауны.

Правильное название этих существ – коралловые полипы, всего в мире их насчитывается около 5000 видов. Разнообразие форм и цветов этих животных просто поражает воображение, только вглядитесь в эти узорчатые сплетения, это же просто потрясающе красиво!

Коралл красная акабария (Acabaria rubra).
Коралл красная акабария (Acabaria rubra).

Но давайте рассмотрим кораллы с точки зрения научного подхода, раз это животные, то они должны питаться, дышать, двигаться, размножаться… попробуем узнать, как у них это происходит.

Восьмилучевой коралл сизая антелия (Anthelia glauca).
Восьмилучевой коралл сизая антелия (Anthelia glauca).

Строение у этих донных организмов довольно примитивное. Тело кораллов представляет собой цилиндрическое образование, на конце которого располагаются многочисленные щупальца. В научной классификации класс Коралловых полипов разделяется на два подкласса: Шестилучевые кораллы и Восьмилучевые кораллы.

Этот кустистый коралл - целая колония полипов.
Этот кустистый коралл — целая колония полипов.

Среди щупалец кораллового полипа прячется ротовая полость. Система пищеварения у этих животных представлена «ртом», глоткой и слепой кишечной полостью. Именно в «кишечнике» полипа находятся особые реснички, благодаря которым осуществляется процесс жизнедеятельности всего организма.

Коралловые полипы дендронефтия на фоне собственного ствола. Ствол поддерживается гидроскелетом.
Коралловые полипы дендронефтия на фоне собственного ствола. Ствол поддерживается гидроскелетом.

Эти самые реснички создают постоянный ток воды в полости полипа, а с водой животное получает кислород для дыхания, питательные вещества (мельчайшие живые организмы, мелких рыбок и планктон), а также выбрасывает продукты жизнедеятельности обратно в окружающую среду. Как видите: специальных органов дыхания, органов чувств и органов выделения у коралловых полипов нет. А как же способность передвигаться?

Спиральный церипатес (Cirrhipathes spiralis).
Спиральный церипатес (Cirrhipathes spiralis).

Совершать движения коралловые полипы могут, только не слишком активно, насколько им позволяет устройство скелета. Эти животные могут лишь слегка изгибать свое тело, а также двигать щупальцами.

Коралл акропора цереалис (Acropora cerealis).
Коралл акропора цереалис (Acropora cerealis).

Половые клетки у кораллов созревают не в отдельных органах, а прямо в полости тела. Как видите – устройство этих животных довольно простое, однако, это не мешает им вести полноценную жизнь на морском дне.

Поверхность коралла пластинчатой платигиры (Platygyra lamellina).
Поверхность коралла пластинчатой платигиры (Platygyra lamellina).

Коралловые полипы (если рассматривать отдельный организм) – крохотные существа. Один полип вырастает в длину от нескольких миллиметров до одного-двух сантиметров.

Коралловые полипы палитоа (Palythoa toxica).
Коралловые полипы палитоа (Palythoa toxica).

А вот колония полипов – это уже довольно большое образование, видимое нашему глазу, образующее некое подобие «куста», растущего на донном грунте. Исключение составляет, пожалуй, лишь представитель мадрепоровых кораллов, их тело достигает в диаметре до полуметра.

Беломорская герсемия (Gersemia fruticosa).
Беломорская герсемия (Gersemia fruticosa).

Скелет кораллов бывает внутренним (образованным особым белком) и наружным (сверху он обволакивается выделяемым из тела полипа карбонатом кальция).

Гелиопоровый двузвездочник (Diploastrea heliopora).
Гелиопоровый двузвездочник (Diploastrea heliopora).

Если говорить о колонии коралловых полипов, то имеет место так называемый гидроскелет – это содержащаяся в полости тела всех «жителей колонии» вода. Общими усилиями ресничек всех членов колонии вода постоянно циркулирует сквозь «общее тело», поддерживая таким образом не только жизнедеятельность, но и форму коралловых полипов.

Пластинчатая платигира.
Пластинчатая платигира.

Чаще всего, кораллы населяют теплые зоны океанических вод, но есть и отдельные виды, для которых не страшны холода. К таким холодостойким полипам относится герсемия. Для нормальной жизнедеятельности коралловым полипам необходима только соленая вода, если в месте обитания происходит даже малейшее опреснение, для полипа это уже губительно.

Насыщенно-зеленый цвет обыкновенной галаксемии (Galaxea fascicularis) обусловлен присутствием в ее щупальцах микроскопических водорослей.
Насыщенно-зеленый цвет обыкновенной галаксемии (Galaxea fascicularis) обусловлен присутствием в ее щупальцах микроскопических водорослей.

Больше всего эти животные любят жить в прозрачной и чистой воде. Глубина обитания, в основном, небольшая. Кораллы предпочитают хорошую освещенность, которой на больших глубинах – дефицит. Но некоторые виды забираются на большую глубину (например, батипатес обитает на уровне 8000 метров от поверхности воды!).

Пузырчатая плерогира (Plerogyra sinuosa).
Пузырчатая плерогира (Plerogyra sinuosa).

Коралловые полипы растут очень медленно, средняя скорость: от 1 до 3 сантиметров в год. Проходят сотни и даже тысячи лет, прежде чем на дне моря формируются рифы и даже целые коралловые острова, известные под названием — атоллы. Кстати, совсем недавно учеными был обнаружен коралл, возраст которого 4000 лет! Это настоящий долгожитель нашей планеты, другого подобного организма исследователи никогда не встречали.

Подводный ландшафт, образованный кораллами.
Подводный ландшафт, образованный кораллами.

Чтобы размножиться, коралловые полипы используют два способа: вегетативный и половой. В первом случае, от родительской особи происходит отпочковывание «дочки», со временем превращающейся в самостоятельный организм. Размножение половым путем происходит в определенный сезон и только…в полнолуние. И в этом нет никакой мистики, а только физика чистой воды, ведь во время полнолуния в океанах происходят самые сильные приливы, а значит шансы на распространение половых клеток гораздо больше.

Косяк рыб кружит вокруг опоры, заселенной кораллами.
Косяк рыб кружит вокруг опоры, заселенной кораллами.

Кораллы – ценные организмы, и не только потому, что из них делают дорогостоящие украшения и предметы декора. Коралловые колонии образуют целые экосистемы, в которых живут и размножаются многие морские животные.

Красный, или благородный коралл (Corallium rubrum). Белый «пушок» — раскрывшиеся щупальца полипов.
Красный, или благородный коралл (Corallium rubrum). Белый «пушок» — раскрывшиеся щупальца полипов.

Самым известным в мире «коралловым гигантом» является образование вблизи берегов Австралии, получившее название Большой Барьерный риф, его длина составляет 2500 километров!

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here