Черные кораллы: подводная драгоценность

0
1231

О черных кораллах многие знают как о материале для довольно дорогих украшений. Биологи и аквалангисты знают, что эти, на вид выглядящие как растения существа, на самом деле — морские животные.

Антипатарии, или черные кораллы (от лат. Antipatharia) – являются отрядом в классе коралловых полипов, который включает в себя 7 семейств, 40 родов и 235 видов. Еще эти кораллы называют шипастыми за присутствие на их скелетах игольчатых образований.

Черные морские кораллы распространены абсолютно во всех океанах, они обитают как на мелководье, так и на больших глубинах, но в основном их можно встретить на стометровой глубине субтропических и тропических морских зон.

Черные кораллы (Antipatharia).
Черные кораллы (Antipatharia).

Все антипатарии – это колониальные организмы, которые состоят из жесткой оси колонии и отходящих от нее большого количества маленьких полипов. Колонии бывают разного рода: ветвящиеся, неветвящиеся, а также похожие на длинный гибкий ствол. Кроме того, встречаются и формы, похожие на завиток спирали.

У живых черных кораллов различный окрас, в основном достаточно яркий. Само название «черный» животные получили за характерный цвет своего скелета.

Скелет черных кораллов имеет белковое происхождение.
Скелет черных кораллов имеет белковое происхождение.

Скелет не является известковым, он выстроен из молекул белка, носящего название — антипатин (к слову – именно белок получил свое название от кораллов, а не наоборот). Клетки эпителия этих морских организмов выделяют белок антипатин и откладывают его слоями вокруг центральной основы, постепенно создавая свой скелет.

Черные кораллы не любят яркого света.
Черные кораллы не любят яркого света.

Полипы шипастых кораллов маленькие, достигающие в размерах всего 0,5-2 миллиметра. Полипы имеют цилиндрическую форму и одинаковое строение в пределах колонии. Ротовое отверстие полипа окружает венчик, который состоит из щупалец. Эти щупальца имеют стрекательные клетки, которыми как известно, обладают еще одни водные существа — медузы.

Антипатарии не существуют там, где присутствует яркий свет. До кораллов, которые живут на большой глубине свет не доходит. Другие кораллы, живущие не так глубоко в пещерах и гротах довольствуются тусклым светом либо ведут активную деятельность в темное время суток. Интересно, что у шипастых кораллов обнаружили симбиотические водоросли, которые не могут выжить в темноте без возможности фотосинтеза. Пока не ясно зачем необходимы черным кораллам кораллам такие симбионы.

Полипы черных кораллов имеют микроскопические размеры.
Полипы черных кораллов имеют микроскопические размеры.

Черные кораллы поселяются в тех местах, где есть сильные течения, которые несут планктон. Именно планктоном и питаются черные кораллы. Некоторые специалисты уверяют, что пригодность для жизни в тех или иных местах у черных кораллов определяется именно течением.

Шипастые кораллы размножаются половым и бесполым способом. Растут они очень медленно. В год колонии вырастают всего лишь на несколько сантиметров в длину и только на доли сантиметра в толщину. Крупные экземпляры, встречающиеся под водой – это старые кораллы.

Черный коралл спиралевидной формы.
Черный коралл спиралевидной формы.

В возрасте от 50 лет черные кораллы могут стать пригодны для ювелирных украшений. На сегодняшний день самая большая продолжительность жизни таких животных оценивается в 4265 лет и принадлежит шипастому кораллу рода Leiopathes.

Украшения из черных кораллов - дорогая и редкая вещь.
Украшения из черных кораллов — дорогая и редкая вещь.

Во многих странах добыча черных кораллов запрещена. Их вид резко сократился из-за добычи и загрязнения морей. В некоторых странах использование и добыча шипастых кораллов взято под контроль на государственном и международном уровнях.

Национальный символ и статус драгоценного камня черный коралл имеет на Гавайских островах. Местные жители уверяют, что черные кораллы только с Гавайских островов — самые лучшие на планете.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here