Самая большая змея на Земле

0
765

Как узнать: какая змея — самая большая на Земле? Как известно любому школьнику, многие миллионы лет назад наша планета, которую люди считают исключительно своей, принадлежала мало того, что не людям, мало того, что не млекопитающим, но даже не теплокровным животным. Населяли ее в ту пору огромные во всех отношения существа.

Достаточно вспомнить динозавров, и станет ясно, какой облик имела тогдашняя земная кора. А когда динозавры практически поголовно вымерли и выжили только их дальние родственники – птицы, на Земле стали устанавливать свои порядки твари ничем не уступавшие динозаврам.

Это были гигантские рептилии, благо их распространению способствовало обилие пищи и теплый климат. И среди них особенно выделялся удав невероятных размеров и такой же силы.

И когда палеонтологи обнаружили останки этой гигантской рептилии, они назвали его Titanoboa cerrejonensis. Ископаемые останки были обнаружены в Колумбии и были представлены группой из восьми гигантских удавов. Произошло это в 2009 году во время угольных разработок недалеко от города Серрехона, что в провинции Гуахира. Правительство Колубии пригласило на место раскопок международных ученых-палеонтологов. Группа исследователей возглавлялась Джонатаном Блохом и палеоботаником Карлосом Харамильо из панамского отделения Смитсоновского университета.

Titanoboa cerrejonensis.
Titanoboa cerrejonensis.

Когда палеонтологи обнаружили первые останки ископаемых змей, они были просто потрясены чудовищным размером позвонков этих рептилий. Они принадлежали совершенно новому виду ископаемого гигантского удава, размеры которого были настолько внушительными, что ученые даже не знали с чем их можно сравнить. Согласно предварительным оценкам, длина огромного удава обитавшего на территории Южной Америки была как минимум тринадцать метров, а вес тела взрослой рептилии составлял свыше тонны!

Согласно проведенным исследованиям, семейство гигантский удавов жило на Земле примерно шестьдесят миллионов лет назад, в эпоху палеоцена. Данное открытие опровергает устоявшееся мнение, что климат в эпоху палеоцена был холодным. В начале палеоцена произошло полное вымирание динозавров, и если бы климат на Земле был холодным, то холоднокровные животные, к которым принадлежали Titanoboa cerrejonensis, не смогли бы выжить. Во всяком случае, при температурах ниже тридцати градусов по Цельсию они выжить точно не смогли бы.

Но поскольку они выжили и смогли достичь таких колоссальных размеров, то можно заключить, что в палеоцене было тепло и может даже жарко, во всяком случае, в экваториальной зоне.

Титанобоа жили около 60 млн. лет назад.
Титанобоа жили около 60 млн. лет назад.

На более подробное изучение обнаруженных в Колумбии останков гигантских змей потребовалось около трех лет, и только 22 марта 2012 года в холле Центрального вокзала Нью-Йорка была выставлена модель гигантского удава в натуральную величину. В настоящее время эта модель размещена в Вашингтоне в музее Смитсоновского университета.

Проанализировав размеры позвонков и других ископаемые останки древнего удава, палеонтологи предположили, что длина обладателя оных составляла более пятнадцати метров, а вес – около полутора тонн. Это была самая большая змея в истории нашей планеты, и она обладала наибольшей мощью, будучи способна развить силу сдавливания в тридцать килограмм на квадратный сантиметр тела своей жертвы. Правда, эти цифры мало о чем говорят, поэтому для сравнения можно представить себе как на человека обрушился вес в тридцать тысяч тонн! Это примерно три Эйфелевых башни за один раз! Что здесь можно сказать? Колоссальный удав и силушку имел не мене колоссальную!

Благодаря особому строению черепа, титанобоа могли проглотить очень большую добычу.
Благодаря особому строению черепа, титанобоа могли проглотить очень большую добычу.

Хотелось бы знать, чем же мог пытаться этот ползучий гигант? Как утверждают ученые, пища гигантского удава соответствовала его внешности и физической силе и они поедали ни много, ни мало, 10-метровых крокодилов, а также небольших предков бегемотов и слонов, которые в изобилии населяли озера и болота в душном палеоцене.

Чтобы удав мог проглотить добычу столь внушительных размеров, кости его черепа не соединялись, так как они соединены у современных анаконд и удавов. Соединяющие эти кости ткани были очень эластичными и достаточно легко растягивались. Такое устройство черепа позволяло целиком заглотить добычу равную слону средних размеров!

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here