Василиск – сказочное существо или реальное животное?

0
651

Многие считают, что «василиск» — это литературный термин, поскольку в Средневековье так именовали фантастических чудовищ с жабьим телом, петушиной головой и змеиным хвостом. Но, как оказалось, этот термин имеет и научное значение, поскольку в природе существуют пресмыкающиеся с таким же названием. Что же это за необычное животное?

Особенности внешнего вида василисков

Василисками биологи называют 4 вида больших ящериц, длина тела которых доходит до 1,4-2 метров, но при этом около 70% от общей длины составляет тонкий хвост.

Именно поэтому, не смотря на крупные размеры, эти ящерицы являются хрупкими и беззащитными существами.

У василисков, как у близких родственников игуан, на спине располагается гребень, но прозвали этих ящериц василисками благодаря кожистому украшению на голове, который похож на петушиный гребень.

На задних нога у василисков имеются длинные пальцы, даже кажется, что они усложняют процесс передвижения, но на деле оказывается всё наоборот.

Василиск (Basiliscus).
Василиск (Basiliscus).

Ареал и места обитания василисков

Все 4 вида живут в Центральной Америке, в Южной Америке и в Мексике. Недавно василисков привезли во Флориду, где они приспособились к более низким температурам, прячась в подстилку леса.

Василиски живут исключительно во влажных лесах, расселяясь в зарослях по берегам водоемов. Чаще всего они сидят на выступающих из воды корнях кустарников или на нижних ветвях деревьев.

Невероятные способности василисков

Если ящерице грозит опасность, то она мгновенно убегает. У василисков имеется 2 стратегии бегства.

У василисков есть одна невероятная способность - они бегают по поверхности воды.
У василисков есть одна невероятная способность — они бегают по поверхности воды.

Если вода находится далеко, то ящерица моментально закапывается в подстилку леса или песок, при этом ноздри закрываются особыми клапанами, чтобы в нос не попал песок. Зарывшись в укрытии, василиск долгое время не двигается. Если рядом есть водоем, то ящерица стремглав кидается в воду, при этом она бежит по поверхности воды. Способность василисков передвигаться по воде, и при этом не тонуть, кажется невероятной, но так могут бегать все особи без исключения.

Что примечательно, василиск бежит по воде только на задних лапах, что для рептилий также не свойственно. Василиску пройтись по воде также просто, как по поверхности почвы. За такую способность василисков еще прозвали «ящерицами Иисуса», так как именно он был способен на подобное чудо. Но если Христу помогала вера в Бога, то как же справляется василиск?

На деле секрет способности бегать поводе достаточно прост. На длинные пальцы задних ног распределяется вес всего тела. Кроме того василиск оттопыривает на пальцах чешуйки, что еще больше облегчает передвижение. К тому же эти ящерицы настолько быстро передвигают лапами, что попросту не успевают утонуть. Скорость бега василиска достигает 1,5 метра в секунду.

Название животному дали из-за того, что гребень на его теле вызывает ассоциацию с мифическим существом василиском.
Название животному дали из-за того, что гребень на его теле вызывает ассоциацию с мифическим существом василиском.

Но на такой бег у ящериц тратится огромное количество энергии, поэтому василиск может пробежать по воде не более 3-4 метров, затем он погружается под воду и начинает спокойно плыть, будто ничего не произошло. Стоит отметить, что в воду они могут погружать полностью, как крокодилы, при этом проводить под водой около получаса, пока хищник не уйдет.

Так как молодые василиски весят меньше взрослых особей, то их дистанция увеличивается до 10-20 метров. Благодаря стремительному броску ящерица максимально дистанцируется от врага, тем самым спасаясь. В редких случаях василиски по суше тоже передвигаются на задних лапах, но скорость уже гораздо меньше.

Образ жизни василисков

Питаются василиски насекомыми, небольшими змейками, птицами, грызунами, яйцами, плодами и цветами. У этих ящериц выражен половой диморфизм.

Василиски обитают у воды, на деревьях и кустах. Ящерицы питаются насекомыми.
Василиски обитают у воды, на деревьях и кустах. Ящерицы питаются насекомыми.

Гребни на голове имеются только у самцов, у самок их нет. И это не случайно, поскольку самцам необходимо защищать свою территорию, а с помощью гребней они предупреждают соседей о своем местонахождении. Самки группами собираются рядом с самцами, и они не проявляют агрессии по отношении друг к другу. Гребней у самок не имеется, поскольку им важно оставаться незаметными, чтобы сохранить свое потомство.

Василиски размножаются на протяжении всего года. Самки приносят от 5 до 20 яиц. Спустя 2-3 месяца из них выбираются мелкие, полностью сформированные василиски. Вес новорожденных особей не превышает 2 грамма. Выжить изначально им помогает небольшой размер и камуфляжная расцветка – зеленая или коричневая. Но, не смотря на маскировку, василиски часто оказываются в зубах змей, опоссумов и хищных птиц.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here