Жук-могильщик – санитар природы

0
5844

Жук-могильщик – название вызывающее неприязнь, а если учесть, что эти жуки относятся к семейству мертвоедов, то возникают самые отрицательные ассоциации.

Но не стоит спешить, жуки-могильщики приносят огромнейшую пользу природе, поскольку они «погребают» мертвых животных. Они выполняют роль санитаров природы, но при этом все действия совершают исключительно для своего блага, таким способом они кормят собственное потомство. Рядом с трупами животных эти жуки встречаются в большом количестве.

Всего в этом семействе имеется 68 видов. Они обитают везде, кроме Африки и Австралии. В нашей стране живет 20 видов жуков-могильщиков.

Внешний вид жука-могильщика

Жук-могильщик (Nicrophorus).
Жук-могильщик (Nicrophorus).

Ничего страшного во внешнем виде жуков семейства мертвоедов нет. Эти жуки черного цвета имеют довольно большие размеры, длина их тела, в зависимости от вида, колеблется от 1 до 4 сантиметров. Их крылья часто украшены оранжевыми или желтыми неровными полосами.

Усики на голове имеют на концах булавы, с помощью них жуки чувствуют запах разлагающейся плоти на расстоянии нескольких сот метров.

Забота о потомстве

Внешний вид мертвоедов примечателен своим окрасом.
Внешний вид мертвоедов примечателен своим окрасом.

Зачем же жукам мертвоедам нужны трупы животных? Взрослые жуки питаются по большей части насекомыми, а не падалью.

Когда жук обнаруживает падаль, он тщательно осматривает местность и оценивает грунт. После этого могильщик начинает рыть вокруг погибшего животного землю при помощи лапок. У самцов строение тела больше приспособлено к рытью грунта, поскольку их лапки сильнее расширены, в сравнении с лапками самок.

Наглядный пример "работы" жука-могильщика.
Наглядный пример «работы» жука-могильщика.

Когда вокруг мертвого животного получается насыпь из земли, жук продолжает рыть под трупом, при этом, он опускается все глубже в почву. Как правило, могильщики закапывают трупы на глубину около 30-50 сантиметров.

После спаривания самка прогоняет самца и прорывает ход от мертвой туши. В получившейся небольшой камере она откладывает несколько десятков яиц. Такая ниша называется выводковой камерой. После этого самка срыгивает в труп животного содержимое пищеварительного тракта. Пищеварительный сок растворит плоть и превратит ее в питательную массу, которой будет кормиться потомство.

Разлагая трупы животных, могильщик очищает фауну от ненужных останков.
Разлагая трупы животных, могильщик очищает фауну от ненужных останков.

На протяжении нескольких дней самка не покидает яйца и заботится о них: облизывает их и переворачивает, защищая их, таким образом, от плесени.

Спустя какое-то время, из яиц появляются слепые личинки белого цвета. Они имеют слаборазвитые конечности. По траншее они ползут к останкам животного и начинают питаться. Личинки очень прожорливы. Под землей они находятся около 12 дней, при этом они довольно быстро набирают вес и развиваются. За время пребывания под землей личинки успевают полинять 4 раза. А затем наступает фаза куколки. Эта фаза длится недолго – спустя 2 недели появляется взрослый жук.

Особенности жуков-могильщиков

Двое могильщиков идут "на работу".
Двое могильщиков идут «на работу».

У могильщиков есть определенная особенность: если труп обнаруживает самец, он забирается на стебель растения или какую-нибудь возвышенность и поднимает вверх кончик брюшка, при этом из желез выделяется специфический запах. Этот запах и чувствует самка. Когда самка прилетает на призыв самца, пара обследует добычу и начинает работать. За пару дней самка и самец способны «похоронить» крота.

Если обстоятельства сложились так, что жуку-могильщику не удалось отыскать труп, ему приходится откладывать яйца в гриб.

У жуков данного вида имеется еще одна способность – они обрабатывают труп особым секретом, в котором содержится фермент лизоцим, обладающий антибактериальным действием. Этот фермент не дает останкам разлагаться. Стоит отметить, что лизоцим является составляющей иммунитета большинства живых организмов. Например, у людей лизоцим имеется в слюне. После такого рода санитарной обработки, тушка становится прекрасным вариантом питания для личинок. Если бы родители так чутко не заботились о своем потомстве, около 40% из них бы погибло.

Труп насекомые обрабатывают особым секретом.
Труп насекомые обрабатывают особым секретом.

Довольно часто на спинах жуков-могильщиков поселяются странные «пассажиры» — гамазовые клещи. Могильщикам приходится терпеть этих бестактных путешественниках и перевозить их на собственных спинах к трупам животных. Все дело в том, эти клещи, как и лизоцим борются с патогенной микрофлорой, поскольку они питаются микроорганизмами, которые ускоряют процесс разложения трупов. Это еще один пример удивительного взаимодействия живых существ в природе.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here