Крокодиловый кайман – рептилия родом из Америки

0
766

Крокодиловые кайманы являются представителями рода очковых кайманов, семейства аллигаторов. Ареал этих рептилий захватывает Южную и Центральную Америку: Бразилия, Мексика, Колумбия, Панама, Перу, Коста-Рика, Сальвадор Гватемала, Гайана, Эквадор, Куба, Тобаго, Никарагуа, Пуэрто-Рико, Гондурас, Тринидад, Венесуэла и Соединенные Штаты. На этой огромной территории обитает 5 подвидов крокодиловых кайманов.

Внешний вид крокодиловых кайманов

В длину крокодиловые кайманы достигают 2,4-2,7 метров, но в основном встречаются особи размером около 2-х метров.

Самцы по размерам больше самок примерно на треть, кроме того у них более широкие голова и хвост.

Эти рептилии имеют типичную для крокодилов внешность, с зауженной и относительно длинной мордой. На горле и между глазами имеются костистые выросты. На глазах имеется прозрачная мембрана, которая защищает глаза, когда кайман погружается под воду.

В пасти крокодилового каймана находится от 72 до 78 зубов. Первый и четвертый зубы в нижней челюсти у взрослых особей крупные, поэтому в верхней челюсти получаются вырезки, из-за чего череп становится похож на череп настоящих крокодилов.

Общий окрас тела может быть светло-коричневым или каштановым, на этом фоне на теле выделяется около 5-ти поперечных полос темно-коричнево цвета и 7-8 полос на хвосте. На обеих сторонах нижней челюсти хорошо заметны темно-коричневые крупные пятна. Глаза могут быть светло-коричневого или охристого цвета.

У молодняка расцветка камуфляжная, желто-зеленая, при этом вдоль живота и хвоста проходят черные пятна, которые становятся постепенно оливково-зелеными.

Крокодиловый кайман (Caiman crocodilus).
Крокодиловый кайман (Caiman crocodilus).

Крокодиловые кайманы, как хамелеоны, умеют менять окрас тела, это происходит за счет расширения черных ячеек, в результате чего тело становится более темным – оливково-коричневым.

Способность крокодиловых кайманов издавать звуки

Маленькие особи во время опасности или при неудовольствии издают скрипящий квакающий звук. Более старшие особи способны издавать хриплое шипение. После шипения кайман еще оставляет на какое-то время пасть широко раскрытой, а закрывает ее очень медленно.
Взрослые крокодиловые кайманы громко «лают».

Способность крокодиловых кайманов немного изменять цвет кожи обеспечивается клетками-меланофорами.
Способность крокодиловых кайманов немного изменять цвет кожи обеспечивается клетками-меланофорами.

Среда обитания крокодиловых кайманов

Крокодиловые кайманы населяют субтропические и тропические водоемы, которые сильно зарастают растительность. Они отдают предпочтениям водоема с тихим течением, наиболее часто встречаются в болотах, прудах и озерах, даже могут жить в солоноватой воде.

Прячутся и отдыхают они среди плавающих растений. В их распространении большое значение играют плавучие остова из водяных гиацинтов, которые могут быть площадью около 900 квадратных метров. Такие острова уносятся течением и служат домом для молодых крокодиловых кайманов.

Питание крокодиловых кайманов

Крокодиловые кайманы поедают практически любые живые организмы, которые имеются в местах их обитания. Молодые кайманы по большей части питаются водными насекомыми, но с возрастом в их рационе начинают преобладать ракообразные, рыба, моллюски, амфибии. В некоторых местах их жертвами в большом количестве становятся жабы аги. Некоторые ученые считают, что крокодиловые кайманы регулируют численность пираний.

Крокодиловый кайман распространен на огромной территории - от Мексики до Перу и Бразилии.
Крокодиловый кайман распространен на огромной территории — от Мексики до Перу и Бразилии.

Взрослые крокодиловые кайманы нападают на любую живность, которую способны съесть: хотя по большей части они питаются рептилиями, амфибиям и птицами, они могут нападать и на более крупных млекопитающих, например, на водосвинок и свиней пекари. В период засухи крокодиловые кайманы перестают питаться. Крокодиловым кайманам свойственен каннибализм.

Крокодиловых кайманов нередко содержат в неволе, где выкармливают их пресноводной рыбой, мышами, цыплятами, кроликами, личинками мучного хруща, сверчками, птенцами, кальмарами и тому подобное.

Подвиды крокодиловых кайманов

• Caiman crocodilus crocodilus – главный подвид, обитающий в Венесуэле, Гвиане и нижней Амазонки;
• Caiman crocodilus fuscus – северный подвид, встречающийся в Центральной Америке и Мексике;
• Caiman crocodilus apaporiensis – подвид, живущий в Колумбии;
• Caiman crocodilus yacare – южный подвид обитает от южно Бразилии до южной Боливии;
• Caiman crocodilus paraguayensis – живет в Парагвае;
• Caiman crocodilus matogrossiensis встречается в Бразилии.

Крокодиловые кайманы терпимо относятся к соленой воде, поэтому их встречают вблизи  материковых островов, включая Тринидад и Тобаго.
Крокодиловые кайманы терпимо относятся к соленой воде, поэтому их встречают вблизи материковых островов, включая Тринидад и Тобаго.

Поведение крокодиловых кайманов

Все кайманы с детства проявляют агрессивный нрав, но крокодиловых кайманов нередко содержат в неволе, они даже привыкают к людям, которые за ними ухаживают и доверяют им. В связи с этим крокодиловые кайманы считаются наиболее подходящими для содержания в зоопарках и террариумах. В природе они становятся наиболее агрессивными в сухой сезон, когда они на протяжении долго времени голодают, в это время они проявляют каннибализм.

Среди крокодиловых кайманов действует определенная социальная иерархия. Самцы придерживаются собственных участков и дерутся с нарушителями границ. Более слабые самцы могут жить на территории доминирующей особи, но они имеют гораздо меньшие шансы на размножение.

Неосторожный человек запросто может стать жертвой голодного каймана.
Неосторожный человек запросто может стать жертвой голодного каймана.

Размножение крокодиловых кайманов

Половая зрелость у крокодиловых кайманов наступает примерно в 5 лет. Самцы способны к размножению при длине тела 140-160 сантиметров, а самки — достигнув длины тела 120-150 сантиметров.

Эти рептилии размножаются на протяжении круглого года, но пик приходится на сезон дождей. В Колумбии пик размножения наблюдается в январе-марте, а в остальных районах брачный период продолжается с мая по август.

Во время влажного сезона самки делают недалеко от воды гнезда, в более редких случаях они роют небольшие ямки в песке. Одна самка может сделать несколько гнезд, чтобы процент выживания детенышей был более высоким. Нередко самки делают общие гнезда и совместными усилиями наиболее надежно их охраняют от хищников. Одна самка приносит в среднем 25 яиц, но их количество может колебаться от 15 до 40. Для крокодиловых кайманов характерна зависимость пола от температурных условий: в холодном гнезде вылупляется больше самок, а в теплом – самцов.

Мать крокодилового каймана бережно охраняет своих детенышей от хищников, не давая никому приблизиться к гнезду.
Мать крокодилового каймана бережно охраняет своих детенышей от хищников, не давая никому приблизиться к гнезду.

Инкубационный период продолжается 75-90 дней. На протяжении этого времени самка защищает гнездо, так как на яйца охотится большое количество хищников, а особенно ящерицы, которые разоряют около 80% кладок. Когда малышам пора вылупляться, самка раскапывает гнездо и помогает деткам выбраться из него.

Маленькие кайманы остаются с матерью, которая не дает хищником приблизиться к ним. Одна самка может охранять малышей из нескольких гнезд, при этом между подростками устанавливаются иерархические отношения. Хотя самки тщательно заботятся о маленьких кайманах, большая часть из них погибает.

Статус популяции крокодилового каймана

Самый большой вред популяции крокодиловых кайманов наносит разрушение их среды обитания. Помимо этого огромное количество кайманов уничтожают браконьеры, хотя кожа крокодиловых кайманов не ценится, так как она не годится для дубления, этих рептилий вылавливают, поскольку они пользуются популярностью для содержания в неволе. Многие виды ящериц поедают яйца кайманов, причем они могут уничтожить кладку целиком.

Крокодиловый кайман приспособился к обитанию во влажных низменностях и рядом с водоемами, отдавая предпочтение стоячей воде.
Крокодиловый кайман приспособился к обитанию во влажных низменностях и рядом с водоемами, отдавая предпочтение стоячей воде.

Кайманы являются процветающим видом рептилий, численность их колеблется около 100 тысяч особей. Для кайманов оказалась выгодной охота на крокодилов, так как браконьеры избавили их от пищевых конкурентов.

Сегодня браконьеры преследуют и кайманов, но они неплохо выживают, возможно, это связано с тем, что в основном все кайманы мелкие, а браконьеры охотятся на самых крупных особей. Так что крокодиловые кайманы на данный момент находятся вне опасности.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here