Происхождение медведей и их история на планете Земля

0
2219

Медведи – млекопитающие, появившиеся на нашей планете задолго до людей (во всяком случае, согласно, официальной науке).

Как утверждают ученые, млекопитающие, отнесенные к отряду хищных, происходят от доисторических животных, по внешности напоминающих современных куниц. Научное их название – миациды (период их обитания на Земле: 65 – 34 миллиона лет назад).

Останки этрусского медведя.
Останки этрусского медведя.

Медведей относят к подотряду Caniformia («собакоподобные» или псообразные). Считается, что предком современных медведей был зверек, имевший размеры енота. Обитал этот «пра-медведь» на территории нынешней Европы приблизительно в середине олигоцена (около 29 млн. лет назад). Именно от этого древнего «енота» и произошел род Ursavus, останки представителей которого палеонтологи раскопали на территории Евразии.

Вымерший предок большой панды.
Вымерший предок большой панды.

Однако, медведи, в таком виде, в котором знаем их мы, появились лишь спустя много миллионов лет (около 5 – 6 млн. лет назад). Останки зверя Ursus minimus были найдены на территории современной Франции, именно данный вид был признан одним из первых «настоящих медведей» на Земле.

Немного позже появился на нашей планете и Ursus etruscus (этрусский медведь), по результатам исследований его останков, он жил примерно 2,5 млн. лет назад. Местами его проживания были современный Китай и Европа. Ученые полагают, что гималайский медведь, а также барибал являются потомками этрусского медведя.

Белый медведь.
Белый медведь.

Спустя примерно 500 тысяч лет, т.е. – 2 млн. лет тому назад, этрусские медведи стали увеличиваться в размерах, вероятно, под воздействием изменений в образе жизни и климатических колебаний, дав начало более крупным видам: Ursus savini, Ursus spelaeus, Ursus deninger, кроме того именно от видоизмененных этрусских медведей произошли и современные белые, а также бурые медведи.

Бурый медведь.
Бурый медведь.

С течением времени немало видов этих массивных млекопитающих вымерло, произошло это в период антропогена (называемого также четвертичным периодом, именно в этот промежуток земной эволюции и появился человек).

Что касается особых видов медведей, таких как большая панда, то ученые считают их предками животных из рода Agriarctos (их так и называют – вымершие панды). Современный же род панд (Ailuropoda) начал свое существование на Земле в период плейстоцена (около 2,5 млн. лет тому назад).

Барибал.
Барибал.

Сегодня медведи – одни из самых распространённых животных на Земле. К сожалению, человеческая жадность и бездумность, постоянно смещение медведей с их привычной среды обитания могут вскоре поставить некоторые виды на грань вымирания. Однако, пока еще медведи населяют территорию Северной и Южной Америки, Евразию и даже Северные районы африканского материка. Они встречаются в густых лесах, горных местностях.

Гризли - обитатель Северной Америки.
Гризли — обитатель Северной Америки.

О том, какие виды медведей существуют сегодня в нашей земной фауне, вы сможете узнать, прочитав наши познавательные статьи. Мы расскажем вам о том, где живут бурые медведи, что интересного в жизни белых медведей, какие виды этих млекопитающих населяют заокеанские континенты и в чем их отличие от Евразийских представителей семейства медвежьи.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here