У самой крупной пресноводной черепахи в мире есть шанс на выживание

    0
    603

    Самой редкой черепахе в мире, кажется, улыбнулась удача. Мягкотелая черепаха Свайно, чья общемировая популяция насчитывает только лишь четыре особи, стала объектом не только пристального внимания зоологов, но и объектом их стараний.

    Сформированная из ученых разных стран научная команда впервые провела искусственное осеменение последней самки этого вида. К сожалению, пока что точеных данных о том, насколько успешной была операция по осеменению нет, но в течение месяца об этом станет известно.

    Черепаха Свайно - последняя из оставшихся в мире представительница мягкотелых черепах.
    Черепаха Свайно — последняя из оставшихся в мире представительница мягкотелых черепах.

    На протяжении нескольких последних лет две черепахи, которые находились в китайском зоопарке города Сучжоу, предпринимали попытки произвести потомство, однако все они были безуспешными. Несмотря на то, что количество отложенных самкой яиц было большим, все они оказывались неоплодотворенными. Звучали даже предположения, что обе черепахи вообще не могут размножаться, поскольку возраст обоих рептилий, предположительно, уже составляет около ста лет.

    И вот, двадцать пятого мая прошлого месяца ученый мир возвестил о том, что последняя из известных миру самок мягкотелой черепахи Свайно была осеменена с помощью искусственного оплодотворения. Теперь со дня на день ожидается, когда черепаха, наконец, отложит яйца, а еще примерно через две недели можно будет определить, насколько успешным было оплодотворение.

    Черепахе, проживающей в китайском зоопарке исполнилось почти сто лет.
    Черепахе, проживающей в китайском зоопарке исполнилось почти сто лет.

    Осенью же самка, которая принадлежит другому (опять-таки китайскому) зоопарку должна вернуться в родные пенаты. Научные работники надеются, что, возвращаясь домой, она уже обретет, наконец, долгожданный (вряд ли самой черепахой, но уж ученым миром-то точно) статус молодой матери.

    Правда, молодая мать будет почти столетней, но лучше поздно, чем никогда.

    В таком случае, предположительно, потомство по своей численности может достигнуть двадцати черепашат.

    Правда остается открытым вопрос: удастся ли возродить целый вид от потомства единственной черепахи, ведь тогда придется пойти на близкородственное скрещивание, которое, как известно чревато целым рядом губительных последствий. Однако не так давно ученый мир уже сталкивался с подобной проблемой, когда объектом спасения стала редчайшая птица из Новой Зеландии – чатемская петроика, чью популяцию удалось восстановить от потомства одной-единственной самки. Успешное окончание этого опыта дает надежду на успех и в случае с мягкотелой черепахой. В любом случае, никаких других способов спасти этих животных от вымирания пока, к сожалению, нет.

    Черепаха Свайно (Rafetus swinhoei).
    Черепаха Свайно (Rafetus swinhoei).

    Внешне мягкотелая черепаха представляет собой достаточно внушительное зрелище. Как уже упоминалось, она является наиболее крупной из пресноводных черепах и может достигать длины в 110 сантиметров, а ее ширина может доходить до двух метров. Вес у этой «тортиллы» тоже не маленький и доходит до двухсот килограмм. Половой диморфизм у этих рептилий достаточно выражен и самки превосходят самцов в размере. Зато хвосты длиннее у самцов. Голова мягкотелой черепахи широкая и большая с поднятыми высоко вверх глазами и напоминающей свиное рыло мордой.

    Свое название эта черепаха получила в честь натуралиста из Великобритании Роберта Свайно, который прислал в 1873 году в Британский музей экземпляр этой гигантской черепахи.

    В свете всего вышесказанного нет ничего удивительного в том, что эта черепаха является одной из самых редких рептилий в мире.

    Распространены эти черепахи некогда были в Китае и Северном Вьетнаме и населяла озера, болота и реки. Активность проявляла и в дневное время и в сумерках. В пищу этим рептилиям идут рыба, улитки, крабы, зеленые лягушки, насекомые, листья риса и семена водного гиацинта. Некогда они были распространены по всему течению реки Янцзы, озерах провинции Юньнань и озере Тайху, но к концу прошедшего тысячелетия браконьерство и разорение среды их обитания привели этот вид на грань уничтожения. Следует отметить, что не последнюю роль в этом сыграла традиционная китайская медицина, которая очень высоко ценит панцирь этих черепах используя его в качестве лекарства.

    В вымирании вида виноваты браконьеры.
    В вымирании вида виноваты браконьеры.

    Яйца самки откладывают в утреннее или ночное время. Их количество колеблется в диапазоне от шестидесяти до ста тридцати яиц, по два сантиметра в диаметре. Живут мягкотелые черепахи Свайно от восьмидесяти до ста лет, но не исключено, что продолжительность их жизни может быть и большей.

    Если оплодотворение пройдет успешно, то на свет появятся сразу 20 новых особей данного вида.
    Если оплодотворение пройдет успешно, то на свет появятся сразу 20 новых особей данного вида.

    Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

    ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

    Please enter your comment!
    Please enter your name here