Черный кайман – живое ископаемое Амазонки

0
2901

Черные кайманы — потомки одних из первых жителей нашей планеты, хозяйничавших около 150 миллионов лет назад.

Сегодня черный кайман образует отдельный вид в семействе аллигаторовые, отряда крокодилов. Излюбленные места черных кайманов – тихие водоемы и реки со слабым течением, берега которых усеяны густыми зарослями.

Черный кайман (Melanosuchus niger).
Черный кайман (Melanosuchus niger).

Внешний вид черных кайманов

Шкура у этих рептилий черного окраса, некоторые представители вида имеют практически черную расцветку, которая хорошо помогает хищникам во время охоты в темное время суток. К тому же такая расцветка способствует поглощению солнечных лучей.

На нижней челюсти у черных кайманов имеются полосы, серого цвета — у молодых особей, и коричневого — у старых. На боках тела присутствуют бледно-желтые или белые полосы. Чем моложе кайман, тем эти полосы заметнее. С годами шкура приобретает более равномерную окраску.

Черные кайманы имеют крупные коричневые глаза. Морда заостренной формы, более узкая, чем у других представителей семейства. Хвост менее длинный, в сравнении с другими кайманами.

Черный кайман - кареглазое животное.
Черный кайман — кареглазое животное.

Размеры взрослых самцов достигают 2,8-4,3 метра, но некоторые представители вида могут дорастать до 5 и более метров. Вес рептилий колеблется в пределах 300 килограмм.

Самые крупные самцы весят более 400 килограмм. Из различных источников известно, что черные кайманы могут достигать в длину 6 метров и весить 1100 килограмм. Самки, в сравнении с самцами, имеют более скромные размеры – длина их тела составляет 2,5-3,35 метра, а весят они от 120 до 160 килограмм.

Ареал обитания черного каймана

Черные кайманы - жители Амазонии.
Черные кайманы — жители Амазонии.

Основная зона обитания этих рептилий – болотистые и непроходимые места бассейна реки Амазонки. Здесь черный кайман является самым крупным хищником. Эти рептилии распространены в Южной Америке – Колумбии, Бразилии, Перу, Эквадоре и Боливии.

Питание и поведение черных аллигаторов

Главную часть диеты черных кайманов составляет рыба – сомы, окуни и пираньи. Молодняк питается насекомыми и ракообразными. Эти рептилии едят не только водоплавающих, в их рацион входят птицы, черепахи и млекопитающие.

Взрослые особи охотятся на тапиров, капибар, гигантских выдр, оленей и анаконд. В пасти хищника могут оказаться и более крупные животные, например, лошади и коровы. Также черные кайманы не брезгуют представителями кошачьих и собак.

Охотятся рептилии, как правило, в сумерки и ночные часы. Тактика охоты простая: кайман хватает жертву зубами и утаскивает под воду, где она захлебывается.

У черного каймана крепкие челюсти.
У черного каймана крепкие челюсти.

Зубы устроены так, что рептилии не могут ими жевать, они предназначены лишь для отрывания кусков, поэтому мелких жертв черные кайманы проглатывают целиком, а крупных рвут на куски и поедают. Если говорить о нападениях черных кайманов на людей, то зарегистрированных подобных случаев не наблюдается.

Размножение крокодилов

Самка приступает к строительству гнезда в конце засушливого сезона. Она сгребает на берегу землю вперемешку с листьями, ветками и травой. Диаметр гнезда составляет 1,5 метра, а высота 75 сантиметров.
Как правило, кладка состоит из 30-60 яиц. Самка зарывает яйца в гнезде, и там они лежат на протяжении 6 недель, по истечении которых вылупляются малыши. Этот момент приходится на начало сезона дождей, поскольку для нормального развития молодняка требуется влага.

Ягуар против черного каймана: кто победит на этот раз?
Ягуар против черного каймана: кто победит на этот раз?

На протяжении всего инкубационного периода мать защищает кладку, а затем помогает новорожденным выбраться из кожистой оболочки. Затем самка по одному переносит малышей во рту к мелкому водоему. В таких водоемах живут несколько выводков, за которыми присматривают их матери.

Самки откладывают яйца не ежегодно, а один раз за 2-3 года. Матери присматривают за выводком на протяжении нескольких месяцев, но этот присмотр не слишком внимательный, поэтому большая часть потомства погибает в зубах самых различных хищников. До взрослого возраста доживает лишь 20% от всего выводка.

Промысловая ценность и ее влияние на численность кайманов

Черные кайманы имеют красивую черную кожу, поэтому эти рептилии всегда представляли большую коммерческую ценность. В связи с этим, животных массово отстреливали. Это привело к тому, что к концу 50-х годов популяция практически была доведена до нуля. Черные кайманы встречались лишь в самых отдаленных местах Амазонии. Именно благодаря труднодоступным районам тропических лесов кайманы не вымерли полностью.

Ценность крокодиловой кожи ставит кайманов под угрозу исчезновения.
Ценность крокодиловой кожи ставит кайманов под угрозу исчезновения.

Осознание ситуации пришло лишь в конце 70-х годов, когда реки заполонили пираньи, а капибары настолько размножились, что истребили большую часть растительности. Только тогда люди обратили внимание на то, что черные кайманы являются важной составляющей экологической системы Амазонии.

В связи с этим появились законы, запрещающие уничтожение черных кайманов. На сегодняшний день популяция уже достигла примерно 1 миллиона особей, что благоприятно отобразилось на природных условиях Южной Америки. Теперь исчезновение виду черных кайманов не грозит.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here