Гигантские черепахи – живые окаменелости

0
857

Гигантские черепахи обосновали Галапагосские острова еще сотни лет назад, и смогли выжить там благодаря отсутствию хищников. С испанского «Галапагосские острова» переводятся как «черепашьи острова». По внешнему виду эти огромные черепахи напоминают доисторических животных.

Описание гигантских черепах

Слоновые и сейшельские черепахи самые большие в мире, длина их тела доходит до 125 сантиметров, а масса может достигать 400 килограммов.

Костные щиты плотно скреплены между собой, поэтому гигантские черепахи надежно защищены от хищников. Хотя панцирь и очень прочный, от всех опасностей он не может защитить этих неповоротливых и тяжелых пресмыкающихся.

Гигантская черепаха (Megalochelys gigantea).
Гигантская черепаха (Megalochelys gigantea).

Лапы покрыты жесткими пластинками в виде чешуек. Пальцы у этих сухопутных черепах, в отличие от морских черепах, не имеют перепонок.

На Галапагосских островах живет несколько подвидов гигантских черепах, которые отличаются между собой формой панциря. Седловидный панцирь в районе шее имеет изогнутую форму, поэтому черепахи могут высоко поднимать голову, чтобы срывать листья с веток.

Места обитания гигантских черепах

В мире живет огромное количество сухопутных черепах. Но гигантские черепахи встречаются на отдельных островах Тихого и Индийского океана – в архипелаге Галапагос у берегов Эквадора. Ранее эти гиганты жили и на других Сейшельских островах.

Во время опасности черепаха втягивает под панцирь и голову и конечности.
Во время опасности черепаха втягивает под панцирь и голову и конечности.

К гигантским черепахам относится сейшельская черепаха, обитающая на Сейшельских островах, и слоновая черепаха, живущая на Галапагосских островах на протяжении сотен лет.

В этом архипелаге живет несколько подвидов слоновой черепахи, которые довольно часто выделяются в качестве отдельных видов.

Ранее слоновые черепахи водились в этих местах в огромных количествах, они держались стадами по 2-3 тысячи особей.

Образ жизни гигантских черепах

Эти черепахи живут небольшими группами, собираясь вместе во время кормления и водопоя.

Питаются гигантские черепахи травой, листьями, папоротником, кактусами, а также поедают падаль. То есть это всеядные животные, но предпочтение они, все же, отдают растительной пище. В сезон дождей у гигантских черепах достаточно корма, поэтому в этот период они более разборчивые, поедают лишь молодую траву и листья небольших кустарников.

Гигантские черепахи являются сухопутными.
Гигантские черепахи являются сухопутными.

Сейшельские черепахи с островов Альдабра иногда заходят на мелководье, опускают в воду шеи и отыскивают водоросли. На Галапагосских островах травы немного, поэтому в сухой сезон слоновые черепахи вынуждены питаться кактусами, при этом колючки они выплевывают. Помимо этого они едят кислые листья гуайявы и папоротника. Если засуха продолжается слишком долго, то в ход идет увядшая трава, сухие кустарники и останки мертвых крабов. Слоновые черепахи любят пить воду, они ее потребляют в большом количестве. С большим наслаждением они купаются в грязи. Часть воды задерживается в мочевом пузыре, поэтому черепахи могут определенное время обходиться без водопоя.

Гигантские черепахи – это настоящие долгожители животного мира: минимум они живут 100 лет, а максимум 300 лет.

Размножение гигантских черепах

Половое созревание у гигантских черепах наступает не ранее 20-ти лет. Брачный сезон приходится на март-апрель. Одна самка откладывает от 2 до 12 яиц шаровидной формы, которые развиваются на протяжении 2-х месяцев.

Без пищи эти огромные черепахи способны прожить около 18 месяцев.
Без пищи эти огромные черепахи способны прожить около 18 месяцев.

Самцы привлекают самок при помощи своеобразных песен, издавая горловые звуки, при этом они выполняют головой кивки. Если самка не высказывает к самцу неприязнь, то происходит спаривание. Вскоре выполняется откладка яиц в землю, прогретую солнцем.

Яйца заключены в твердую скорлупу. Спустя 2 месяца из яиц выходят черепашки длиной 6 сантиметров. На островах Альдабра огромное количество черепашек погибает из-за фрегатов и пальмовых варанов. А на Галапагосских островах основной источник опасности для малышей – это собаки, кошки и крысы. До 18 месяцев размеры маленьких черепашек примерно с кулак. Половая зрелость наступает в 20-25 лет.

На острове Альдабра особи из различных популяций отличаются размерами и формой панциря.
На острове Альдабра особи из различных популяций отличаются размерами и формой панциря.

Родственные виды

Гигантская сейшельская черепаха и слоновая черепаха с Галапагосских островов являются родственниками мелких африканских и американских черепах. Гигантские черепахи выглядят, как ожившие окаменелости, но они имеют общие корни с милыми небольшими черепашками.

Интересное о гигантских черепахах

• Продолжительность жизни сухопутных черепах невероятно большая. В 1776 году на Маврикий с Сейшельских островов была привезена взрослая особь, которая после переезда прожила еще 142 года;
• На сегодняшний день гигантские черепахи сохранились лишь на 7-ми Галапагосских островах, но еще в XVI-XVII столетиях они во множестве жили на Мадагаскаре, островах Святого Маврикия, острове Реюньон и тому подобное;
• В связи с тем, что тело черепахи закрыто панцирем, он не способна дышать, расширяя грудную клетку, поэтому у нее имеются особые мышцы, которые сужают и увеличивают легкие.

При высокой плотности популяции самка откладывает всего 4—5 яиц раз в несколько лет.
При высокой плотности популяции самка откладывает всего 4—5 яиц раз в несколько лет.

Охрана гигантских черепах

Гигантским черепахам удалось выжить на изолированных небольших островах, на которых веками не менялись условия обитания. Но сегодня среда на островах под влиянием деятельности человека меняется очень быстро.

Гигантские черепахи, живущие на островах Альдабра, имеют хорошее перспективы на будущее, так как им не мешают размножаться, но вот слоновым черепахам грозит риск исчезновения.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here